Yuna Kim Sochi Scandal: South Korean Figure Skater Robbed Of Gold In Russia’s Controversial Olympics (김연아 소치 스캔들: 러시아의 말 많은 올림픽에서 한국의 피겨스케이터가 금메달을 강탈당하다)

February 21, 2014

International Business Times

Written by Bobby Ilich, Translated by Anonymous

한글은 여기

Yuna Kim received the silver medal in women's figure skating, despite what many believe was a gold-medal effort. Reuters

SOCHI, Russia – If Russian President Vladimir Putin’s overall intent for the 2014 Winter Olympics was to show the West that the nation deserves to be taken more seriously, the results of Thursday’s women’s figure skating competition, as well as some other notable absurdities related to the Sochi Games, are a funny way of showing it.

To many of the unbiased spectators and media at Iceberg Skating Palace on Thursday, it seemed obvious that South Korean superstar Yuna Kim, the gold medal winner at the 2010 Winter Olympics in Vancouver, had skated to a nearly flawless performance in the free skate, and after leading in Wednesday’s short program.

But when Kim’s final score (219.11) was read, the gold medal would go to Russia’s Adelina Sotnikova (224.59), leading to a cascade of roaring cheers from the large Russian contingent in the arena, which weren’t drowned out by sharp, derisive whistles and jeers from others. While Sotnikova had a strong performance, Kim was particularly exquisite, with perhaps just one wobble on her jump denying her perfection.

The final scores seemed to stink of “home-ice advantage” and served as another painful reminder of how past Olympics have been shrouded in controversy. The consensus opinion of the skeptics exiting Iceberg was that Russia needed to go home with a gold medal, and the best Russian was destined to finish on top no matter how well the actual top skater performed.

The most magnified issue plaguing the controversy was the collection of judges who were well-represented by Eastern bloc nations, and their anonymous scoring. Sotnikova’s technical score was 5.85 points better than Kim, though Kim was able to land nearly all of her jumps without any noticeable difficulty.

Sotnikova’s first-place score wasn’t completely outlandish. While many would view the results as clearly biased toward the Moscow native, Sotnikova did land seven triple jumps in her long program to Kim’s six.

Though it may not have been the greatest miscarriage of justice in sports history, it still seems difficult to overlook how Kim did exactly what she needed to in order to win gold, and popular opinion sure seems to be on Kim’s side. On, there are already roughly 1.6 million petitions signed for an “Open Investigation into Judging Decisions of Women's Figure Skating and Demand Rejudgement at the Sochi Olympics.”

The jam-packed post-competition press conference felt surreal. Russian media would loudly cheer Sotnikova’s remarks, while a stoic Kim just stared ahead with what appeared to be indifferent interest in answering questions or being in the spotlight.

Sotnikova, who is just 17 years old, seemed to be oblivious to the fact that she received what most would judge was a gift, as she gleamed with pride over her performance. Meanwhile, veteran skater Carolina Kostner was beaming with content, seemingly satisfied with a bronze effort that was only slightly surprising.

And then there was Kim, the alleged victim of gold-medal robbery, taking it all in.

“The most important thing for me is to participate in the Olympic Winter Games,” Kim said. “It’s my last competition, and I’m a happy to be here.”

While many tend to perceive figure skaters as being consumed with gold-medal aspirations, Kim provided little evidence that she was desperate to win a second gold. Even her body language in warm ups and the short program indicated that she was so capable of nailing a triple Axel that it no longer felt like a challenge.

There also may have been some foretelling in her Wednesday statements.

“Personally, it’s not my ambition to defend my gold medal,” Kim said after the short program.

“It’s meaningful, but not significant. I did well today, but nobody knows what will happen tomorrow.”

The very next day, staring ahead while providing just short answers to reporters’ questions, Kim seemed to be well above the pettiness of gold, silver or bronze, or even judging controversies. When she announced her retirement to reporters, she gave little elaboration and showed almost no emotion.

Sotnikova would oddly exit the press conference during the last question when she learned it wasn’t directed to her, while Kim and Kostner remained seated for the question. It seemed that Sotnikova wasn’t being rude or a prima donna by leaving, but just didn’t know press-conference etiquette.

It was that kind of night in Sochi. It was hard to tell what you were hearing and what you were seeing.

As most know, sports scandals are nothing new, and not just at the Olympics. Whenever a sport or competition’s outcome is decided by judges, controversy often follows not far behind.

Perhaps the most dreaded phrase in boxing is, “Ladies and gentlemen, we go to the scorecards.” When you compare judges’ scorecards with that of sports writers, popular opinion often seems to sway to the journalists’ opinions, which was the case with Manny Pacquiao’s loss to Timothy Bradley in 2012, just to cite one example.

So why would figure skating in Russia be any different? It isn’t even new in Sochi.

Near the start of the Games, French sports publication L’Equipe published a report that U.S. and Russian figure skating judges had conspired to help Russia win the gold in the Olympic team event at the expense of Canada by giving higher scores to a U.S. ice dancing pair. The article would receive a sharp rebuttal from the U.S. Skating Federation, but the seeds of skepticism were firmly planted.

Figure skating competitions revolve around judges rating artistry and a skater’s ability to effectively land a number of spins and difficult jumps. The entire sport lends itself to debate, and it’s of little surprise that there is plenty to debate in Russia.

It didn’t help that Russia had failed to win gold in much of the high-profile Winter Olympic events, such as the early elimination of the men’s hockey team. Entering the Sochi Games with a “gold medal or bust” attitude, they not only failed to earn first-place honors, but were bounced in the quarterfinals by underdog Finland. The combination of the host nation’s medal struggles, along with perhaps the perception that South Korea would enter the 2018 Winter Olympics in Pyeongchang with two-straight gold medals in the same prominent event, may have been additional reasons for judges denying Kim her rightful place atop the medal stand.

On the outside looking in after the free skate were some prolific skaters who also may have also been denied their rightful spot, like Mao Asada of Japan and Ashley Wagner of the U.S.

Russia’s Yulia Lipnitskaya finished at a highly questionable fifth place, despite a rather uneven performance, and one in which she took a tumble. Some might wonder if she had executed the jump with even moderate success that it would meant Kim dropping to a bronze medal.

The 15-year-old Lipnitskaya seemed to received some help from the judges after finishing ahead of seventh-place Wagner. The Russian barely edged Wagner in the short program, 65.23 to 65.21. In the free skate, the judges generously awarded Lipnitskaya a 135.34 score, which was well ahead of Wagner’s 127.99.

Combining Sotnikova and Lipnitskaya’s inflated scores in front of their home crowd seemed ample evidence to some that changes need to be made in the sport.

“It’s not fair to skaters who work so hard,” said the candid Wagner. “People need to be held accountable. They need to get rid of the anonymity if they’re going to create a fan base. People don’t want to see a sport where someone falls down and goes above someone who doesn’t.”

While figure skating has its own governing body, and is separate from Russian politics, it doesn’t change the fact that the controversial outcome of perhaps the most visible sport in the Winter Olympics just plain looks bad for Russia. Whether valid or not, disgruntled global viewers want to point the finger some place, and why not at a country that has a dubious reputation when it comes to fairness.

It’s yet another public relations nightmare for a country that is viewed as stuck in a tyrannical past with an overall flawed way of doing just about everything. The gold-medal controversy seems to accomplish the antithesis of what is perceived that Putin had set out to accomplish: to showcase what’s great about Russia.

But the outrage in Iceberg Skate Palace pales in comparison to the outrage that should be happening outside the arena. The so-called “protest zone,” set up in a town of Khosta and about a dozen kilometers away, is barren, with the consensus reasoning being that there is fear that protesters will be punished for expressing their views in public. It also demonstrates how the nation finds a way to bury dissent with bureaucracy.

The punk activist rock group Pussy Riot knows all about it. Video footage showed band members Nadezhda Tolokonnikova and Maria Alyokhina, who were recently released from being detained in the nearby town of Adler, and other band members, being beaten by Cossacks.

Indeed, figure skating is probably the most irrelevant scandal plaguing the Sochi Games. There is a long list of larger issues, such as reports of environmental damage caused by the construction of the Olympics.

Meanwhile, numerous journalists have been killed for their dissent of Kremlin policies, and laws are in place forbidding gay “propaganda.” According to a Forbes report in May, the average wage of a Moscow resident is 53,953 rubles (roughly $1,700) per month, while the all-Russia average is 25,046 (around $800), in a country where things seem to be much more expensive than other countries.

Olympics sports are a pleasant distraction for most people, but this Olympics is different, and the overt examples of human rights violations in Russia are not as subjective as figure skating scores.

What is happening to gays, brave journalists, grossly underpaid Russian workers, and to Russia’s environment is the real travesty.

만약 러시아 대통령 발디미르 푸틴의 전반적인 의도가 2014년 동계 올림픽을 통해 자국이 더 진중하게 다뤄지길 원하는 걸 서양 국가들에게 피력하는 것이었다면, 목요일 여자 싱글 피겨스케이팅 결과를 비롯해 소치 올림픽에 관련된 다른 악명높은 부조리함들로 그 의사를 표현 하는 것은 웃기기만 하다.

목요일 아이스버그 스케이팅 팰리스에 있었던 편견 없는 관중들과 언론들에게는 대한민국의 슈퍼스타 김연아가 (2010 벤쿠버 동계올림픽 금메달리스트) 수요일 쇼트 프로그램에서 1위를 한 뒤, 프리에서 거의 완벽에 가까운 연기를 펼친 것이 명백해 보였다.

그러나 김연아의 최종 점수 (219.11) 가 떴을 때, 금메달은 러시아의 아델리나 소트니코바(224.59) 에게 돌아갔다. 몇몇 관중의 날카롭고 조소 섞인 휘파람과 야유는 수많은 러시아인들의 포효하는 듯한 함성을 잠재우지 못했다. 소트니가 강렬한 퍼포먼스를 펼치긴 했지만, 김연아의 연기는 굉장히 정교했다.  아마도 그녀의 완벽함을 부인하고자 점프에서 단 한 번의 흔들림이 있었다고 할 수는 있겠다.

최종 점수에서 "홈-아이스 어드벤티지"로 인한 악취가 나는 듯 했다. 그리고 과거 올림픽에 관련된 논란들을 고통스럽게 상기시켜 주었다. 판정에 의구심을 품고 있는 사람들의 공통된 의견은 러시아가 금메달과 함께 집에 돌아가기를 원했으며, 진정한 최고의 스케이터가 얼마나 좋은 연기를 펼쳤는가에 상관없이 러시아인 중 가장 잘한 사람이 정점에 서있기로 결정되 있었다는 것이다.

가장 논란을 확산시키고 있는 문제는 동구권 심판들과 그들의 익명처리 된 점수다. 김연아가 거의 모든 점프를 아무 어려움 없이 착지했음에도 소트니의 기술점수는 김연아보다 5.85 점 높았다.   

소트니코바의 기초점이 완전히 기이한 것은 아니다. 많은 이들이 결과가 명확하게 모스크바 출신에게 편향되었다고 보지만, 여섯개의 트리플 점프를 뛴 김연아에 비해 소트니코바는 일곱개의 트리플 점프를 뛰었다. 

스포츠 역사상 가장 큰 오심은 아닐 것인지 몰라도, 김연아가 금메달을 따기 위해서 필요한 것들을 전부 해냈음을 간과하기는 어려워 보인다. 여론은 그녀의 편에 서있다. 에의 청원에는 벌써 1.6 백만 개의 서명이 모였다. 

기자들이 빽빽이 들어찬 경기 후 기자회견장은 비현실적으로 느껴졌다. 김연아가 침착하게 앞을 바라보며 무덤덤하게 스포트라이트를 받으며 질문에 답하는 동안, 러시아 언론들은 소트니코바의 발언에 크게 환호했다. 

이제 17살인 소트니코바는 그녀 자신의 연기에 대한 자부심을 감추지 않았다. 거의 모두가 선물이라고 판단하는 것을 받았다는 사실을 감지하지 못하는 듯했다. 한편, 베테랑 스케이터인 카롤리나 코스트너는 그녀가 충분히 받을 자격이 있었던 자신의 동메달 성과에 만족하는 듯 기쁨에 넘쳤다.

그리고, 사람들이 금메달 강도짓의 희생자라고 생각하는 김연아가, 그 모든 것을 덤덤이 품으며 그 자리에 있었다.

"제게 가장 중요한 것은 올림픽 동계 올림픽에 참가하는 것이었습니다." 김연아가 말했다. "이게 제 마지막 경기이고, 저는 제가 여기 있다는 사실이 기쁩니다."

많은 사람들이 피겨 스케이터들은 금메달을 향한 야망에 사로잡혀있다고 생각하지만, 그녀의 말로 비추어 볼때, 김연아가 금메달을 갈망했었다고 보기는 어렵다. 심지어 웜업때와 쇼트 프로그램에서의 바디랭귀지도 그녀가 더 이상 도전이라고 느껴지지도 않는 트리플 악셀[김연아는 트리플 악셀을 뛰지 않는다. 기자의 실수일 가능성이 있다 - 역자]을 훌륭하게 수행할만큼의 기량이 됨을 보여주었다.  

지난 수요일 그녀는 이와 비슷한 뜻의 말을 했었다. .

"개인적으로, 금메달을 따는 것은 제 목표가 아닙니다." 쇼트프로그램이 끝나고 김연아가 말했었다.

"의미는 있죠. 하지만 중요하지는 않아요. 오늘 전 잘한 것 같아요, 하지만 내일 무슨 일이 일어날지는 그 누구도 모르겠죠."

그리고 바로 다음날, 앞을 보며 리포터들의 질문에 말을 아끼던 김연아는 금,은,동, 심지어 판정 논란의 옹졸함보다 훨씬 높은곳에 있는 듯했다. 기자들에게 은퇴를 발표할 때, 그녀는 말을 아꼈으며 거의 어떤 감정도 내비치지 않았다.  

소트니코바는 마지막 질문이 자신이 향한 것이 아님을 알고 난뒤 질문하는 와중에 황당하게도 기자회견장을 나가버렸다. 김연아와 코스트너는 질문이 끝날때까지 자리를지켰다. 소트니코바는 무례하거나 혹은 여배우병에 걸린 것보다는 그저 기자회견 에티켓을 몰랐던 것처럼 보였다. 

그런 밤이었다. 소치에서의 밤은. 거기 있던 사람 중 누구도 자신이 보고 들은 것을 믿을 수 없었다.  

거의 모두가 알듯이, 스포츠에서 스캔들은 새로운 것이 아니고, 올림픽에 국한된 것만도 아니다. 스포츠나 경기의 결과가 심판에 의해 결정될 때마다 종종 논란이 일고는 한다. 

아마도 복싱에 있어서 가장 두려운 말은 "신사숙녀 여러분, 점수를 확인해 볼까요?" 일 것이다. 심판들의 채점과 스포츠 기자들의 채점을 비교해 볼때, 여론은 종종 기자들의 의견에 동조한다. 그 중 딱 한 가지 예를 들자면, 매니 파퀴아오 (필리핀의 전설적인 권투 선수) 가 2012년 티모시 프래들리에게 패배했던 경기가 있다. 

러시아에서 피겨스케이팅이 이와 다를 게 뭔가? 심지어 소치에서는 이런 일이 처음도 아니다.

올림픽이 시작된 지 얼마 되지 않아, 프랑스 스포츠 신문 L'Equipe는 미국과 러시아의 피겨스케이팅 연맹의 심판들 사이에 어둠의 거래가 있었다고 특필했다. 심판들이 아이스댄싱 경기에서 캐나다 선수를 희생시켜 미국 선수에게 높은 점수를 주는 대신, 러시아가 피겨스케이팅 단체전에서 우승할 수 있도록 했다는 것이다. 미국 피겨스케이팅연맹은 그 기사를 단호히 반박했지만, 의심의 씨앗은 이미 단단히 심어졌다. 

피겨 경기는 심판이 매기는 예술점수, 그리고 많은 스핀과 어려운 점프를 성공적으로 수행해내는 선수의 능력이 관건이다. 이 스포츠 종목 자체가 토론거리이지만, 러시아에서는 그 토론 거리가 많아 보이는 것이 그리 놀랍지는 않다.  

러시아가 남자 하키와 같은 동계올림픽 인기 종목들에서 좋은 성적을 내지 못했다는 것도 이번 사건을 악화시켰을 가능성이 있다. '금메달 아니면 패배자'의 자세로 소치 올림픽에 임한 러시아 남자 하키팀은 우승을 못한 정도가 아니라 8강에서 약팀인 핀란드에게 패배했다. 자국은 현재 고전(苦戰)하고 있는데, 2018년 평창 동계올림픽에서 한국이 맨 처음 두 개의 인기종목에서 금메달을 딸 가능성이 높다는 사실이, 당연히 김연아에게 돌아가야 할 금메달을 뺏을 또 다른 이유가 되었을 가능성도 있다. 

한편, 일본의 아사다 마오와 미국의 애슐리 와그너도 정당한 순위를 차지하지 못했을 가능성이 있다. 

러시아의 율리아 리프니츠카야는 연기 도중 넘어지기도 했고 전체적으로 매끄럽지 못한 연기를 보여주었음에도, 굉장히 의문스럽게 5위를 하게 됐다. 혹자는 만일 그녀가 보통 수준으로 점프를 성공했더라면 김연아가 동메달로 떨어지지 않았을까라는 의문을 가질 정도였다.  

7위를 한 와그너를 누른 15살 리프니츠카야는 심판의 도움을 받은 것 같았다. 리프니츠카야는 쇼트프로그램에서 65.23점을 받아, 65. 21점을 받은 와그너를 근소한 차이로 이겼다. 프리스케이팅에서 심판들은 리프니츠카야에게 관대한 134.24점을 선물했다. 이는 와그너의 127.99에 비해 상당히 높은 점수였다. 

자국 관중앞에서 소트니코바와와 리프니츠카야가 부풀려진 점수를 받았다는 것은 이 스포츠에 변화가 필요하다는 충분한 증거로 보인다. 

"열심히 하는 스케이터들에게 공정하지 못 한 것 같아요." 와그너는 솔직히 말했다. "(심판들이)책임을 져야할 필요가 있어요. 이 스포츠의 팬을 만들고 싶다면 심사위원 익명제를 폐지해야 해요. 사람들은 누군가 넘어지고도 넘어지지 않은 선수보다 점수를 잘 받는 스포츠를 보고 싶어하지 않는다고요."   

피겨스케이팅 연맹은 러시아 정치와는 분리되어 있는 별개의 기관이다. 하지만, 동계 올림픽에서 가장 주목 받는 종목에서 판정 논란이 불거져 나왔다는 사실이 러시아에 부정적으로 작용한다는 사실에는 변함이 없다. 맞든 틀리든 분노한 세계인들은 어딘가에는 손가락질 하고 싶어한다. 그리고 그 대상은 공정함에 있어서는 의심스러운 평판을 가지고 있는 나라이다.  왜 아니겠는가. 

이는 독재의 과거에 갇혀 거의 모든 것을 잘못된 방식으로 진행하는 나라가 겪을 수 있는, 대외 홍보의 또 다른 악몽 같은 실패이다. 금메달 논란은 푸틴이 성취하고자 했던 '러시아가 얼마나 위대한 지를 보여주자'와는 정반대의 결과를 낳은 것처럼 보인다. 

그러나 아이스버그 스케이트 팰리스스에서의 분노는 장(場) 밖에서의 분노에 비하면 아무것도 아니다. Khosta의 한 마을에 설치된 "시위 지역"은 척박하다. 시위자들이 공개적으로 의견을 표현하면 처벌을 받을 거라는 두려움이 만연하기 때문이다. 이것 또한, 이 국가가 어떻게 관료들에 대한 이의나 불만을 묻어버리는지 명백히 보여주는 사례다. 

펑크락 그룹 푸시 라이옷(Pussy Riot)은 이 사실에 대해 잘 인지하고 있다. 비디오 영상으로 이 밴드의 두 멤버 Nadezhda Tolokonnikova와 Maria Alyokhina가 근처에 위치한 Adler의 마을에서 구금되었다가 최근 풀려났음을 확인할 수 있었다. 다른 멤버들은 Cossacks (데모, 노동 쟁의 등에 출동하는 경찰 기동대원)에 의해 구타를 당했다.

사실, 이번 피겨 스케이팅은 소치 게임을 좀 먹고 있는 여러 스캔들 중 가장 중요하지 않은 것일수도 있다. 올림픽 경기장 등의 건설 때문에 발생한 환경 피해와 같은, 더 큰 문제들이 수도 없이 많다. 

한편, 많은 수의 언론인들이 Kremlin 정책에 불만을 표시했다가 죽음을 당했고, 동성애 '선동'을 금지하는 법이 제정되었다. 포브스 지의 지난 5월 기사에 의하면, 모든 러시아 인들의 평균 임금이 한 달에 25,046 루블(80만원 정도)인데 비해 모스크바에 거주민들의 평균 임금은 53,953 루블(170만원 정도)라고 한다. 다른 나라에 비해 물가도 비싼데도 말이다.  

올림픽 스포츠는 사람들에게 즐겁게 기분 전환을 할 수 있게 해준다. 하지만 이번 올림픽은 다르다. 또한, 러시아에서 일어나고 있는 공공연하고 명백한 인권 침해 사례들은 피겨 스케이팅 점수만큼 주관적이지도 않다. 

동성애자들과 용기있는 언론인들, 착취당하는 노동자들, 그리고 러시아의 자연 환경에 벌어지고 있는 일들은 정말 엉터리 광대극이다.