Skating union thumbs nose at the world by keeping judging secret (심판 채점을 비밀로 유지함으로써 ISU가 세계에 대고 모욕하는 손짓을 하다)

June 11, 2014


Written by Monica Friedlander, Translated by Wonder Kiddy

한글은 여기

They did it again. In the face of virtually unanimous opposition to anonymous judging throughout the world of figure skating, the International Skating Union (ISU) today reaffirmed its commitment to this highly-criticized practice. During its congress in Dublin, Ireland, the ISU voted down proposals to abolish secret judging — a severe blow to a sport fighting for its survival and already mired in controversy.


Less than four months ago at the Winter Olympics in Sochi, Russia, the sport was rocked by a scandal involving the ladies’ results and the composition of the judging panel, which seemed to favor the Russian winner, Adelina Sotnkiova, over former Olympic Champion Yuna Kim. The South Korean Olympic Committee filed a complaint with the ISU, which the skating union immediately dismissed.

Yet one of the two proposals to eliminate secret judging came from none other than the Russian federation itself. "Deletion of anonymity will make the ISU Judging System more transparent and will increase the accountability of the Judges," the Russian proposal states.

The United States introduced a similar proposal, which would have required the marks of each judge to be identified.


Even with two of the greatest skating powers in the world requesting the abolishment of something so clearly harmful for the sport, the effort had no chance to succeed. The wishes of ISU President Ottavio Cinquanta, quite clearly, have to prevail.


The speed skater who has turned figure skating on its head during his long and highly-controversial reign, has made few friends in the sport. In fact, he is currently serving what would have been an illegal term due to his age, had the ISU not temporarily changed the rules in 2012 to allow him to stay in office an additional two years without reelection.

Dick Button, arguably the best known personality in figure skating, best expressed what most others feel in a column in Newsweek magazine back in March. “Nowhere are foxes put in charge of the henhouse—nowhere, that is, except in skating. For more than a decade, the [ISU] has been presiding over the decline of figure skating: television ratings, television coverage and overall popularity are all down. How does the ISU respond? For almost 40 years, it has been run by speed skaters. The current president frankly admits, ‘I am a speed skater. I know nothing about figure skating.’ He can’t even whistle as the ship sinks."

Button was also among the signatories and supporters of a petition asking Cinquanta to resign. As of today, the petition has been signed by 34,000 people worldwide.

Judging secrecy is new to skating

The inherent subjectivity of figure skating makes transparency of judging more important to this sport than any other. Even gymnastics, which begs some comparison to skating, does not need to strike such a fine balance between its technical and artistic sides. Skating is unique among sports with its appeal as a performing art. As a result, controversy is inevitable and the need for accountability of judging crucial in order to maintain as much as a semblance of objectivity. Yet with anonymous judging now firmly in place, ambiguity and perplexity rule.

After the end of the ladies’ competition in Sochi this year, Katarina Witt, the two time Olympic champion and now TV commentator, shook her head in disbelief: “I am stunned by this result. I don't understand the scoring."

And U.S. Olympian and former national champion Ashley Wagner says it plain and simple. “We need to get rid of the anonymous judging.”

Judging by the recent controversy, one might think secret judging is the norm in figure skating. Not so. Until Cinquanta dismantled the century-old 6.0 system, judging was a model of transparency, even if not always of objectivity. Cinquanta’s radical change in judging systems happened in response to the pairs judging scandal of 2002, when judging collusion was exposed at the Salt Lake City Winter Olympics. How ironic that under the excuse of cleaning up the sport, Cinquanta made it easier for judges to cheat than ever before.

Under the 6.0 system, every judge’s mark was posted, along with his or her country. (Before digital technology, judges actually used to hold up the marks in their hands for the world to see.) That invariably led to occasional booing from the audience, which the judges no doubt did not appreciate. But most of the time it kept them at least marginally honest. There is only so much cheating you can do when 20,000 people (who once used to actually fill these arenas) stare down at you. Knowledgeable fans knew exactly what mark the blond lady in the brown fur coat from Bulgaria had given each skater.

Today, no one has a clue who gives what mark to whom — not the person, nor the country. In fact, even the ISU doesn't know, because the computer throws out the high and the low mark on each element so that no one ever knows whose marks went into the grand total. As a result, no judge is ever responsible for any outcome, however egregious.

"The outrageous judging system [Cinquanta] enacted was put in place to stop the corruption,” said Tim Wood, a one-time world champion and member of the U.S Skating Hall of Fame. “But the judges are now not disclosed, so it has increased the corruption to unprecedented levels, as evidenced by the issues of the Sochi women's event.”

If Cinquanta was able to undo a century-old judging system that produced the greatest stars in the history of the sport merely because of one controversy, why can the ISU not revert to transparent judging after many other controversies, as well as requests from federations, skating insiders, and the media from around the world? The answer is painfully obvious. Because nothing can get past Cinquanta and his minions.

The ISU has become a despotic, unaccountable organization with no credibility to speak of, and led most of the time by speed skaters in spite of the fact that its funding comes overwhelmingly from figure skating. The net result of the Cinquanta revolution of the past 20 years: skating popularity is at lowest point in history, especially in Europe and in the U.S., where networks are unable to even get contracts to air the World Figure Skating Championships on television. The professional skating scene has disappeared, and a few isolated skating shows are barely hanging on with greatly reduced audiences. Skating has remained popular mostly in Asia, thanks to very popular champions such as South Korea’s Yuna Kim and Japan’s Mao Asada. once they retire, however, revenues to the sport are expected to crash even in Asia.

"If changes are not sweeping and imminently forthcoming, the sport could find itself obsolete and irrelevant," Wood concluded.

그들이 또 다시 그짓을 저지르고 말았다. 피겨 스케이팅 월드 방방곡곡에 걸친 심판 익명제에 대한 사실상 만장일치의 반대에도 불구하고, 국제빙상경기연맹(ISU)이 그 대단히 비난받는 관행을 오늘 재신임했다. 아일랜드 더블린에서 진행된 총회 동안, ISU는 심판 익명제를 폐지하자는 안건을 부결시켰다 - (소치 올림픽 여자 싱글 스케이팅 판정)논란 속에 이미 더럽혀질 대로 더럽혀진 종목의 생존을 위해 싸우고 있는 스포츠에 심각한 타격이다.

넉 달이 조금 안 된,러시아 소치에서 열린 동계올림픽에서, 이 종목은 여자 싱글 스케이팅 결과와 저징 패널의 구성과 관련한 스캔들에 의해 흔들렸다. 당시 저징 패널은 전 올림픽 챔피언 김연아보다 러시아의 우승자인 아델리나 소트니코바를 편애해 더 유리한 판정을 한 것으로 보였다. 대한체육회(KOC)가 ISU에 제소를 제기했지만, ISU는 이를 즉시 기각했다.

그런데 심판 익명제를 폐지하자는 2개의 안건 중 하나는 다른 곳도 아닌 바로 (소치스캔들의 주동자로 지목되고 있는) 러시아 연맹으로부터 나온 것이었다. "익명제의 폐지는 ISU 저징 시스템을 보다 투명하게 만들 것이며 심판들의 책임성을 증대시킬 것이다,"라고 러시아의 제안서에 적혀 있다.

미국도 비슷한 제안서를 제출했는데, (누가 몇점을 주었는지) 각 심판의 점수를 공개하도록 요구하는 내용이었다.

세계 최대의 피겨 스케이팅 강국들 중 두 나라가 이 스포츠에 확실히 해로운 무언가를 폐지하자고 요구하는 상황에서조차도, 이 노력이 성공할 가망은 전혀 없었다. 오타비오 친콴타 ISU 회장이 바라는 바가, 의심할 여지 없이, 확실히 우세하다.

그의 오랜 대단히 논란이 되어 온 집권 기간 동안 피겨 스케이팅을 완전히 뒤집어 놓은 이 스피드스케이터는 이 종목에서 친구를 거의 만들어내지 못했다 (= 피겨 월드의 거의 모두가 친콴타를 싫어함). 사실, 현재 그는, ISU가 2012년에 그가 재선거 없이 추가적으로 2년을 더 재임하는 게 가능하도록 일시적으로 규정을 변경하지 않았다면, 나이 제한 규정으로 인해 불법적인 임기가 되었을 임기에 재직 중이다.

피겨 스케이팅에서 단연 가장 유명한 인물인 딕 버튼은 지난 3월 뉴스위크 매거진에 기고한 칼럼에서 대부분의 다른 사람들이 어떻게 느끼는지를 가장 잘 표현한 바 있다. "닭장을 지키는 책임을 여우들한테 맡기는 곳은 세상 어디에도 없다 - 다시 말해, 피겨 스케이팅을 제외하고는 어디에도 없다. 10년 넘게, ISU는 피겨 스케이팅의 쇠퇴를 주재해오고 있다: TV 시청률과 TV 중계, 그리고 전반적인 인기 모두 아래로 떨어졌다. ISU가 어떤 식으로 대응하냐고? 거의 40년째, 스피드스케이터들이 ISU를 지배해왔다. 현 회장은 솔직히 인정한다, '나는 스피드스케이터이다. 피겨 스케이팅에 관해 아는 게 전혀 없다.' 그는 배가 가라앉을 때 신호를 보낼 줄조차 모른다."

버튼은 또한 친콴타의 사임을 요구하는 청원의 서명인이자 서포터들 1명이기도 하다. 오늘 현재까지, 전 세계의 34,000명이 넘는 사람들이 이 청원에 서명했다.

심판 익명제(채점 비밀주의)는 피겨 스케이팅에는 새로운 것이다

피겨 스케이팅에 내재한 주관성 때문에 판정의 투명성이 다른 어떤 것보다 이 스포츠에 더 중요하다. 피겨 스케이팅과 곧잘 비교되곤 하는 체조조차도 기술적인 면과 예술적인 면 사이에서 (피겨 스케이팅에서 요구되는 것과 같은) 훌륭한 균형을 맞출 필요가 없다. 피겨 스케이팅은 공연예술로서의 그것이 가진 매력 때문에 스포츠 종목들 중에서도 비교대상이 없는 유일무이한 종목이다. 따라서 (판정)논란은 불가피하며, 최대한 객관성에 가까운 외형을 유지하기 위해 판정의 책임성에 대한 필요가 대단히 중요하다. 그러나 심판 익명제가 확고하게 자리를 차지하고 있는 현재, 애매모호함과 혼란도 그대로 유지된다.

올해 소치 여자 싱글 경기가 끝난 뒤, 2회 올림픽 챔피언이자 현재 TV 해설자로 활동하고 있는 카타리나 비트는 믿을 수 없다는 듯 머리를 흔들었다: "이 결과에 저는 충격을 받았습니다. 이 채점이 저는 이해가 안 됩니다."

그리고 미국의 올림픽 선수이자 전 내셔널 챔피언인 애슐리 와그너는 이것을 아주 단순 명료하게 말한다. "우리는 익명에 의한 채점을 제거해야 합니다."

최근의 논란만 보고 판단을 내리는 사람들은 익명에 의한 판정이 피겨 스케이팅에서 표준화된 규범이라고 생각할지도 모른다. 그렇지 않다. 친콴타가 1세기를 이어온 구 6.0점제를 폐지하기 전까지, (피겨 스케이팅)판정은, 비록 그것이 항상 객관적이지는 않았다 하더라도, 투명성의 본보기였다. 저징 시스템에서의 친콴타의 급진적인 변화는 솔트레이크 시티 동계올림픽에서 판정 공모가 폭로된 2002년 페어 저징 스캔들에 대한 대응으로 나온 것이다. 친콴타가, 이 종목을 청소한다는 핑계 하에, 심판들이 부정을 저지르는 것을 그 이전 어느 때보다 더 쉽게 만들었다는 것이 얼마나 아이러니한 일인가.

6.0점제 하에서는 모든 심판들의 점수가 그들 각자의 소속 국가와 함께 공개되었다. (디지털 기술 이전에, 심판들은 실제로 자기 손으로 점수를 직접 들어서 세계가 볼 수 있게 했었다.) 이로 인해 일정불변하게 객석으로부터 가끔씩 야유가 터져나오는 상황으로 이어지곤 했지만, 심판들은 물론 그것을 인정하지 않았다. 그러나 대부분의 경우에 이것이 심판들로하여금 최소한 조금이라도 정직을 유지하게 만들었다. (한때 피겨 스케이팅 경기장들을 실제로 가득 채웠던) 20,000명의 사람들이 당신을 내려다 볼 때 당신이 저지를 수 있는 부정행위에는 한계가 있다.

식견이 있는 팬들은 불가리아 출신의 갈색 모피코트를 입은 금발 여성이 각 스케이터에게 몇점을 주었는지 정확히 알아봤다.

오늘날, 누가 누구에게 몇점을 주는지 아무도 모른다 - 그 사람이 누구인지, 어느 나라 출신인지도 전혀 알 수 없다. 사실, 누구의 점수가 총점에 합산되었는지 누구도 전혀 알 수 없도록 (사람이 아닌) 컴퓨터가 (자동으로) 각 수행요소에 대한 최고점과 최저점을 제외시키기 때문에, 심지어 ISU조차도 모른다. 그 결과, 아무리 어처구니없는 결과가 나와도, 어떤 결과에 대해서도 책임이 있는 심판이 아무도 없다.

"친콴타가 제정한 이 터무니없는 저징 시스템은 애초에 비리를 근절하기 위해 도입된 것이었습니다,"라고 1회 월드 챔피언이자 미국 스케이팅 명예의 전당에 헌액된 팀 우드는 말했다. "그러나 심판들이 이제는 노출이 되지 않기 때문에, 소치 여자 싱글 경기의 문제에서 증명되었듯이, 유례가 없는 수준으로 부패[비리]를 증가시킨 꼴이 되었습니다."

만약 친콴타가 한 번의 논란 때문에 이 종목의 역사에서 가장 위대한 스타들을 배출한 1세기를 이어온 구채점제를 말소시킬 수 있었다면, 각국 연맹과 스케이팅 인사이더들, 그리고 전 세계 언론으로부터 요구들이 쏟아지고 있는 건 물론이고, (신재점제 도입 후 발생한) 다른 많은 논란들 후에 ISU가 투명한 판정으로 되돌아가지 못할 이유가 무엇이란 말인가? 답은 고통스러우리만치 뻔하다. 어떤 것도 친콴타와 그의 앞잡이들의 눈을 피해 지나갈 수 없기 때문이다.

ISU는 얘기할 만한 신뢰성이 전혀 없는 독재의 무책임한 조직이 되었으며, 이 조직의 자금이 압도적으로 피겨 스케이팅으로부터 유입되고 있다는 사실에도 불구하고, 스피드스케이터들에 의해 대부분의 시간을 지배당해왔다. 지난 20년 간의 친콴타 개혁의 최종 결론: 피겨 스케이팅의 인기가 역사상 최저점에 이르렀다, 특히 유럽과 미국에서. 이 나라들의 방송사들은 피겨 스케이팅 세계선수권대회를 텔레비전으로 중계하기 위한 계약조차 할 수 없는 지경이 되었다. 프로페셔널 스케이팅 무대도 사라져버렸으며, 몇몇 소수의 단발적인 아이스쇼들이 크게 감소한 관객을 갖고 간신히 버티고 있는 중이다. 한국의 김연아와 일본의 아사다 마오 같은 매우 인기있는 챔피언들 덕분에, 피겨 스케이팅은 주로 아시아에서 인기를 유지해오고 있다. 그러나 그들이 은퇴하고 나면, 이 스포츠의 수입은 아시아에서조차 크게 추락할 것으로 예상된다.

"만약 변화들이 휘몰아치지 않고 당장 박두하지 않는다면, 이 종목은 쓸모없고 부적절해져버린 자신을 발견하게 될 수도 있습니다,"라고 우드는 결론지었다.