South Korea Will Finally File a Complaint About Kim Yu-Na's Silver Medal (한국, 마침내 김연아의 은메달에 관해 제소하기로 결정)

March 24, 2014

The Wire

Written by Alexander Abad-Santos, Translated by Golden Yuna

한글은 여기


With World Championships of figure skating beginning on Monday, South Korean Olympic Committee has said that it will file a complaint to the International Skating Union about an alleged breach of the code of ethics during the ladies competition at the Sochi Olympics. It's a complaint the Koreans are afraid they'll be punished for. 

The complaint named judges Alla Shekhovtseva of Russia and Yuri Balkov of Ukraine. Shekhovtseva is married to the head of the Russian figure skating organization and was the judge seen hugging gold medal winner Adelina Sotnikova moments after the competition, and Balkov, who allegedly has ties to Moscow, was suspended for trying to fix a result during the 1998 Olympics. Both judges scored the ladies free skating competition, which saw Sotnikova receive the highest scores of her life and Kim Yu-na a silver medal free skate that many experts say was underscored.  

The KOC and Korean Skating Union are asking for a thorough investigation of the judging composition and whether it was biased toward Sotnikova. And they filed the complaint knowing that it might result in retaliation. "We had to be very careful since an appeal or a complaint could strain relationships with international judges and bring disadvantages to our players in international games," a KOC official said on Friday. 

The KSU and KOC's fear of retaliation and reluctance are pretty disconcerting. And it shows how difficult it is to change the current judging system. How are countries supposed to complain if their skaters scores can be held as ransom? And what does it say about the ISU and the kind of environment it has set if countries like South Korea feel they will be punished for voicing their concern? 

The unavoidable question is whether the South Korean delegation's allegations about "suspicions of bias" have any merit. Over the past few weeks, Sotnikova and Kim's programs have been examined again and again, backwards and forwards. The Wire has pointed out that there are some odd things that didn't come to the judges' attention, like what looks to be Sotnikova's under-rotation on this triple loop. Her back foot shouldn't be moving when it hits the ice:

Or whether or not this triple lutz, a jump that Sotnikova has a history of "cheating," was actually done properly and on the correct edge (the jump is supposed to start with the outside of her left foot):

And when you look at things like score sheets, there are some curious wrinkles like the abundance of +3 GOEs (the highest scores judges can give) on Sotnikova's and fellow Russian Julia Lipnitskaya's programs, but the utter lack of them on the other ladies' scores. Since then there have been other discrepancies, like the pointsawarded on Kim's and Sotnikova's footwork sequences, the meteoric rise of Sotnikova's artistry scores, and the IOC publishing fake quotes from Kim about how Sotnikova was a better skater that night. 

All these problems and all these conspiracy theories stem from one problem: figure skating is a subjective sport that needs boundaries, transparency, the minimization of bias — and the ISU has never really figured out a way to do any of those well. It doesn't seem to want to change. This is how the ISU determines conflicts of interest currently:

The term ”family” as used in this Rule shall be understood as including all persons who, due to their relationships, may reasonably appear to be in a conflict of interest position regarding a competing Skater, ineligible person or remunerated Coach.

How does Shekhovtseva, with her marital ties to the Russian skating federation, not fall under that definition? That doesn't happen very often in other sports. For example: it'd be like if John Calipari's wife was allowed to ref Kentucky's next game in the NCAA basketball tournament ... if the next game were a national championship. That idea would be killed the minute it was even thought of. 

Yet, in ice skating that's allowed. Or even encouraged. "Would you rather have an idiot acting as a judge than a good one who is a relative of the manager of a federation?" Ottavio Cinquanta, the ISU President asked the Chicago Tribune the day after Sotnikova's gold medal win. 

The ideal choice here is obviously neither, but Cinquanta seems okay with "good" judges who might be biased. "It is far more important to have a good judge than a possible conflict of interest," he said.

지난 월요일 (역자: 3월 24일) 피겨스케이팅 세계선수권이 시작된 가운데, 대한체육회는 소치 동계올림픽 여자 피겨스케이팅 경기에서 자행된 윤리 규정 위반에 대해 국제빙상경기연맹 (ISU)에 제소할 것이라고 밝혔다. 한국인들은 이 제소로 그들이 불이익을 받게 될까봐 두려워했었다.


제소장에서 언급할 심판은 러시아의 알라 세코프체바와 우크라이나의 유리 발코프이다. 세코프체바는 러시아 피겨스케이팅연맹의 수장과 결혼한 사이이며, 문제의 경기 직후 금메달리스트인 아델리나 소트니코바와 포옹하는 모습이 포착되었다. 모스크바에 연줄이 있다고 추정되는 발코프는 1998년 올림픽에서 판정 결과를 조작하려다가 자격 정지를 당한 적이 있다. 소트니코바가 그녀 인생에서 가장 높은 점수를 받고, 김연아가 많은 전문가들이 평가절하 되었다고 말하는 연기를 펼친 후 은메달을 딴 여자 프리스케이팅 경기에서, 세코프체바와 발코프 모두 심판이었다.


대한체육회와 대한빙상경기연맹(KSU)는 심판진 구성과 판정이 소트니코바에게 유리했는지 여부에 대해 철저한 조사를 요구할 것이다. 그들은 제소로 인해 보복이 있을 가능성을 알면서도 제소를 진행하였다. 지난 금요일 (역자: 3월 21일), 한 대한체육회 관계자는 “항소나 제소가 ISU나 피겨 국제 심판진과의 관계 악화로 이어져 우리 선수들이 국제경기에서 불이익을 당할 수도 있어 매우 신중할 수 밖에 없었다”고 말했다.


대한빙상경기연맹과 대한체육회가 보복에 두려워한다는 사실은 상당히 당혹스럽게 느껴진다. 이 사실은 또한, 현재의 판정 시스템을 바꾸는 것이 얼마나 어려운지 보여준다. 자국 선수들의 점수가 인질로 잡혀 있는 상황에서 어떻게 국가가 불만을 표출할 수 있겠는가? 더하여, 한국과 같은 나라가 그들의 목소리를 내는 것 때문에 보복을 당할 거라 두려워하는 이러한 현실은, ISU와 그들이 만들어낸 환경에 대해 무엇을 시사하는가?


여기서 과연 한국 연맹이 제기한 편파 판정 의혹에 근거가 있는지 반드시 짚고 넘어가야 한다. The Wire는 지난 몇 주간, 소트니코바와 김연아의 프로그램은 앞으로, 뒤로 수도 없이 돌려보았다. 우리는 그 동안 심판들이 별로 신경을 쓰지 않은 이상한 점들을 지적해왔다. 그 중 한 가지는 회전수가 부족해 보이는 소트니코바의 트리플 룹 점프이다. 그녀가 회전수를 다 채웠다면, 그녀의 발이 땅에 닿으며 착지한 뒤, 발이 움직이지 않았어야 했다. (움짤 1)


또, 심판들은 소트니코바의 트리플 럿츠가 정확한 엣지를 이용해, 제대로 뛴 것인지도 별로 신경을 쓰지 않았다. (럿츠는 왼발 아웃엣지로 뛰어야 한다.) 소트니코바는 그동안 잘못된 트리플 러츠를 지적받아왔다. (움짤 2)


두 러시아 선수 소트니코바와 율리아 리프니츠카야의 점수표에는, 의문스러운 +3가산점(GOE)이 가득하다. (3점 심판이 줄 수 있는 최고 가산점이다.) 다른 여자 선수들의 점수표에서는 +3을 찾아볼 수가 없다. 김연아와 소트니코바의 스텝 시퀀스 점수, 소트니코바의 예술 점수 폭등, 거기다 국제 올림픽 위원회(IOC) 측에서 김연아가 ‘소트니코바가 오늘 밤 더 나은 선수였다’라고 말했다며 거짓 발표를 한 것까지, 모든 게 의문스럽다.


이 모든 논란들은 전부 한 가지 문제에 그 뿌리를 두고 있다: 피겨스케이팅은 경계선, 투명성 그리고 편파의 최소화를 필요로 하는 주관적인 스포츠이고, ISU는 사실상 이 중 어느 것도 제대로 해내지 못하고 있다. ISU는 변화를 원하는 것처럼 보이지 않는다. 다음은 현재 ISU가 내리고 있는 ‘이해 관계’의 정의이다.


“이 규정에서 명시한 ‘family’라는 단어는 경쟁 선수, 자격이 없는 인물, 혹은 보수를 받는 코치 등과의 관계로 인해 그들과 이해 관계가 있을 수 있다고 보이는 모든 사람을 의미한다.”


어떻게 러시아 피겨스케이팅연맹의 수장과 결혼한 사이인 세코프세바가 여기서 명시한 ‘family’의 정의에 해당하지 않을 수 있겠는가? 이런 일을 다른 스포츠에서는 잘 일어나지 않는다. 예를 들어, 나는 존 칼리파리(역자: 미국 켄터키 대학 농구팀 감독)의 부인이 다음 미국대학 남자농구 챔피언십 경기의 심판이 된다면 엄청 좋아할거야.. 다음 경기가 전국 결승이라면 말이지.. 라는 생각은 머릿속에 떠오르자마자 지워버려야 할 것이다.


그러나, 빙판 위에서는 그런 생각이 허용된다. 심지어 권장된다. 소트니코바가 금메달을 딴 다음 날, ISU 회장 오타비오 친콴타는 시카고 트리뷴과의 인터뷰에서 다음과 같이 말했다. “당신이라면 빙상연맹 관계자의 친척인 좋은 심판을 두고서 바보 심판을 쓰겠는가?”


이 질문에 대한 이상적인 대답은 “둘 다 싫다” 겠지만, 친콴타는 편파적일 수도 있지만 ‘좋은’ 심판에 만족하는 것처럼 보인다. 그는 “좋은 심판이 판정하게 하는 것이 이해 관계의 가능성보다 훨씬 중요하다” 라고 말했다.

The IOC Printed Fake Quotes of Kim Yu-na Praising Adelina Sotnikova (IOC, 김연아가 소트니코바 칭찬했다며 왜곡된 게시물 게재)

March 7, 2014

The Wire

Written by Alexander Abad-Santos, Translated by Golden Yuna

한글은 여기


The way figure skating's governing organization have acted in the wake of Adelina Sotnikova's contentious gold medal win has been a study how to act suspiciously guilty after a controversial result. That odd behavior continued on Thursday when the International Olympic Committee offered up quotes from silver medalist Kim Yu-na admitting that Adelina Sotnikova was the best skater of the night. But Kim had never said such a thing. 

The fabricated quotes appear on a story (without a byline) published on the official Olympic website, and refer to Kim as a gracious and accepting loser. Here's a screenshot from a Google cache version of the site:  

The quotes the IOC used were caught by Kim and her agent. "We confirmed IOC's article. It's not what Kim Yu-na have said. We are working on it to handle this," an official of Kim's agency told the Chosun Ilbo news outlet. And Kim's agency'sresponse and demand for the article to be changed has been catching fire in South Korea.  

If you look at how the IOC article appears now, the quotes are gone. But there's no correction or reference of an update:

A snapshot of the IOC article that appears to have been amended.

The quotes IOC attributed to Kim also don't fit with what she has officially said about the competition. Earlier this week she told fans that she (like pretty much everyone else in the figure skating world who isn't Russian) thought the judging was inexplicable, but refused to look back. "It was all very absurd but I was just happy that it was all finished, she told fans in South Korea. "I have never gone over the result and thought what might have been," Kim added. 

While this might just be a case of irresponsible attribution and misquoting, the IOC's blunder and lack of formal correction will only add fuel to the controversy surrounding Sotnikova's gold medal. There are many people (over 2 million people signed an online petition asking for an investigation or explanation) who aren't happy with her win and there are lingering questions about the judging and integrity of the sport.

What isn't helping is that the sport's governing bodies are pretending like the complaints have been quashed. The International Skating Union's basic message is that they stand by the result, though they have been caught deleting and blocking users on social media and removing pieces of their contact information to tamp down dissent. Using made-up quotes that make Kim seem complicit with the result only bring up more questions. 

We reached out the IOC regarding the deleted quotes and the lack of a correction or explanation, but have not yet received a response.

아델리나 소트니코바의 말이 많은 금메달 획득 이후 피겨스케이팅 관장 기구의 행보는, 논란의 여지가 있는 결과 이후에 잘못이 있는 것처럼 수상쩍게 행동할 수 있는 방법의 완벽한 예라고 할 수 있다. 그들의 수상쩍은 행보는 지난 목요일 (2014년 3월 13일 - 역자)까지도 계속됐다. 은메달리스트 김연아가 "아델리나 소트니코바가 경기 당일 최고의 선수였다"고 인정했다는 내용을 국제 올림픽 위원회 (IOC)가 게시한 것이다. 그러나 김연아는 결코 그런 말을 한 적이 없다. 

그 조작된 인용구는 (글쓴이가 누군지 밝히지 않은 채) 공식 올림픽 홈페이지에 게제됐으며, 김연아를 품위있고 패배를 기꺼이 받아들이는 선수라고 평했다. 다음은 그 홈페이지의 캡쳐 사진이다. 

(첫번째 사진 속 글 번역) 2014년 2월 20일, 소트니코바는 아이스버그 스케이팅 팰리스의 관중들을 도취시키는 연기를 펴쳤고, 마침내 김연아를 이기고 금메달을 거머쥐었다. "이건 꿈이에요, 완벽한 꿈이에요!" 라고 소트니코바는 환호했다. "제 나라에서 경기가 열렸고 제가 금메달을 땄어요 - 이건 제가 평생동안 간직할 정말 특별한 느낌이에요." 김연아는 관대하게 패배를 받아들였다. 김연아는 자신의 어린 러시아 라이벌에 대해 이렇게 말했다. "그녀는 훌륭한 연기를 펼쳤어요. 그녀는 기술적인 면에서 훌륭한 선수이고 오늘 밤 제가 이긴다는 것은 정말 힘든 일이었어요. 저는 (오스트리아) 인스브루크에서 (동계청소년올림픽) 홍보대사를 하면서 소트니코바 선수를 본 적이 있어요. 오늘 밤 우리 둘다 금메달을 위해 싸웠지만, 소트니코바 선수가 최고의 자리에 올랐어요."

김연아와 김연아의 소속사는 IOC가 게시한 위 인용구에 대해 알게 되자 바로 조치를 취하였다. 김연아 소속사의 한 관계자는 조선일보와의 인터뷰에서, "김연아가 어떤 매체와 인터뷰에서도 이런 말을 한 적이 없다"고 밝히며 "IOC 커뮤니케이션팀 관계자에게 정정을 요청한 상태"라고 전했다. 김연아 소속사의 이러한 정정 요청은 한국 내에서 화제가 되었다. 

현재 IOC 홈페이지에 들어가 해당 글을 다시 보면, 문제의 인용구가 사라져 있다. 하지만 IOC 측은 이 정정 사실에 대해서 어떠한 공지도 하지 않았다.:

(두번째 사진 속 글 번역) 2014년 2월 20일, 소트니코바는 아이스버그 스케이팅 팰리스의 관중들을 도취시키는 연기를 펴쳤고, 마침내 김연아를 이기고 금메달을 거머쥐었다. "이건 꿈이에요, 완벽한 꿈이에요!" 라고 소트니코바는 환호했다. "나의 나라에서 경기가 열렸고 제가 금메달을 땄어요 - 이건 제가 평생동안 간직할 정말 특별한 느낌이에요."

IOC 측에서 김연아가 한 말이라고 주장한 그 인용구는 김연아가 경기에 대해서 공식적으로 한 발언과도 일치하지 않는다. 이번주 초에 김연아는 그녀의 팬들에게 (러시아 선수를 제외한 세계의 모든 피겨스케이팅 선수들이 그러하듯이) 판정을 이해할 수가 없었지만, 굳이 그 때를 되돌아보진 않는다고 말한 적 있다. 김연아는 "어이는 없었지만 나는 끝났다는 것이 좋았다"면서 "결과를 되새긴 적 없다"고 덧붙였다. 

이 일이 그저 IOC의 착오에서 발생한 일이었다고 해도, 그들의 과실과 공식적인 정정 과정의 부재는 소트니코바의 금메달을 둘러싼 논란에 불을 붙일 뿐이다. 수많은 사람들이 (200만 명이 넘는 사람들이 판정에 대한 조사와 설명을 요구하는 온라인 청원에 서명하였다) 소트니코바의 금메달에 불만을 표시하고 있으며, 이 스포츠의 판정 및 진실성에 대해 의문을 제기하고 있다. 

이 스포츠의 관장 기구가 불만이 이미 잠잠해진 것처럼 행동하는 것은 이 문제 해결에 도움이 되지 않는다. 국제빙상경기연맹(ISU)는 반대 의견을 억누르기 위해 소셜 미디어 이용자를 차단 및 삭제하고 연락처 정보를 삭제하면서, 판정 결과를 지지한다는 입장을 고수하고 있다. 김연아가 판정 결과에 동의하는 것처럼 김연아가 하지도 않은 말을 조작해서 올리는 것은 의문을 증폭시킬 뿐이다.

우리는 인용구가 삭제된 것과 정정 공지 및 설명이 없었던 것에 대해 설명을 듣기 위해 IOC에 접촉을 시도했지만, 아직까지 답변을 받지 못하고 있다.

Adelina Sotnikova Is Skipping the World Championships, Giving Doubters More to Chew On (세계선수권 출전 포기하는 아델리나 소트니코바, 의문을 증폭시키다)

March 6, 2014

The Wire

Written by Alexander Abad-Santos, Translated by ㅇㅇ

한글은 여기


Adelina Sotnikova, the controversial 17-year-old figure skating champion of the Sochi Olympic Games, looks like she'll be ducking the competition at the World Championships at the end of this month. Those who had questions about her gold medal aren't going to be satisfied. 

Entry List for the World Championships

The entries for the World Championships in Saitama, Japan were announced on Wednesday. And Sotnikova's name came up as a substitute along with two other Russians.

Is isn't that abnormal to see Olympic medalists retire or skip the World Championships right after Olympic wins. Understandably, there's some burnout. And for some skaters, the Olympics was their final competition. Kim Yu-na, the 2010 gold medalist and 2014 silver medalist, announced her retirement on the same night of her free skate. And the ice dancing teams of Meryl Davis and Charlie White and Tessa Virtue and Scott Moir, gold and silver medalists respectively at this year's Olympics, are skipping Worlds too.

But those skaters have legacies. Sotnikova doesn't. She's cobbling her legacy together on a controversial gold medal. And Sotnikova's case is a little different, particularly because she has a lot to prove.

Many People Don't Think Sotnikova Deserves Her Gold Medal 

Even though we're weeks removed from Sotnikova's gold medal win, there are people who still believe Sotnikova's medal to be unfair or rigged (see: the online petition with over 2 million signatures). "If Adelina was not from Russia, she would never get those marks," Dave Lease, one the creators of The Skating Lesson blog, told us at the time.  

"I definitely think it was home court advantage [for Sotnikova]," former skater and 1998 US silver medalist Naomi Nari Nam concurred. "It was very inflated."

The Games were in Sochi; a Russian judge married to the president of the Russian Skating federation scored Sotnikova's long program and  hugged Sotnikova after she won gold; and Sotnikova's scores were the highest she's ever recorded— there are enough unanswered questions there to warrant suspicion. 

For Sotnikova's doubters, the World Championships were an opportunity to see if Sotnikova could medal under what they believe are fairer circumstances. "On the heels of a controversial victory, Adelina Sotnikova had an opportunity to legitimize her Olympic win at the World Championships," Lease told The Wire. "Out-skating everyone would give credence and quiet her critics. Conversely, failing to back it up could be embarrassing or leave a blemish on the result."

Sotnikova Had Said She Wanted to Win Every Competition

In the days after her win, Sotnikova was very eager in reminding all of us that she wasn't a one-medal wonder. "I want all the gold that there is out there, everything that exists in figure skating. In all events, in all competitions," she said the day after her victory last month, sounding like a Bond villain.  "Yes, I am the Olympic champion, but this is not the end of it." 

A World Championship qualifies as "gold that there is out there." If Sotnikova was being genuine, then it raises questions about why she isn't pursuing a World Championship. Sotnikova set the table, invited everyone to dinner, and seems to be calling off the party. 

A Poor Showing Would Make Sotnikova's Medal Look Like a Fluke

Sotnikova's odd performance at the Olympic gala. 

Sotnikova's Olympic gold medal already looks like garish anomaly if you compare that result to the rest of her short career. The only thing she's been able to consistently win are the Russian National Championships. And international rules don't recognize scores at national championship competitions because they're inflated. She has no Grand Prix wins or World Championship medals in the three years she's been competing on the senior level. 

Going into the World Championships, it's not that far out of reach to think that she might be left off the podium. Mao Asada, the 2010 silver medalist who turned in a stunning Olympic free skate, along with her domestic rivals, Kanako Murakami and Akiko Suzuki, will be skating on home ice and enjoying a similar advantage Sotnikova had at the Olympics. Carolina Kostner, the 2014 Olympic bronze medalist, is putting together some of the best skating of her life. Americans Gracie Gold (who is improving with each competition) and Ashley Wagner are hungry and could threaten for medals too.

And the turnaround is tough too. Kim Yu-na won the 2010 Olympics in Vancouver and only got the silver medal in the World Championships that year. "It is very difficult for athletes to compete in what is usually the biggest event of the year just weeks after the biggest event of their lives. They often appear to be suffering from mono or in dire need of hibernation," Lease said. "A Red Bull isn’t going to cut it at that point."

It's not hard to imagine Sotnikova being left in the cold without a World Championship medal. That would put her in rare, perhaps embarrassing company with the likes of Sarah Hughes, who didn't even win the U.S. national championships and placed sixth at the 2003 World Championships after her 2002 Olympic medal. 

Sotnikova's  Super Scores Might Be in Doubt

Whether it's a World Championship or some dinky competition in the middle of nowhere, Sotnikova's scores at her next competition will be scrutinized. If you recall, she and her Russian compatriot Yulia Lipnitskaya received plenty of +3 GOEs (marks of perfection) from judges in Sochi while the rest of the top women were scored with +1s and +2s. In fact, Lipnitskaya messed up twice and still received more +3s than any other woman in the competition not named Sotnikova.

And Sotnikova's scores in Sochi were 20 points better than the best in her life. At the Olympics, she received 149.95 points for her free skate. The highest score Sotnikova had previously scored with that same routine in recognized international competition was at the European Championships in January. There she got a 131.63 — around 18 points less than Sochi. 

People will be wanting to see if 1) Sotnikova can skate at a high level again and 2) if judges will reward her similarly to Sochi. If Sotnikova turns in a sloppy performance, she'll look like she got lucky. If she turns in a good performance and doesn't receive the same scores, then her medal becomes more questionable. 

The World Championships begin on March 24. Since she's listed as a substitute, there's still a slim chance we could see Sotnikova skate (like an injury, or if Sotnikova changes her mind). Mirai Nagasu is listed as the U.S.'s substitute and wasn't named to our World Championship team.


논란의 17세 소치 올림픽 피겨챔피언 아델리나 소트니코바가  이달말 열리는 세계 선수권 대회에서의 경쟁을 피하려는듯 보인다. 그녀의 금메달에 대해 의문을 가졌던 사람들은 만족하지 못할 것이다.

일본 사이타마에서 열리는 세선 선수 명단이 수요일에 발표됐다. 그리고 소트니코바의  이름은 다른 두명의 러시아선수들과 함께 후보군에 등록되어 있었다.

올림픽 메달리스트들이 올림픽에서 수상한 직후에 은퇴를 하거나  세선을 건너 뛰는것이 그렇게 비정상적인 일은 아니다. 당연히 의욕상실의  문제도 있고, 몇몇 스케이터들에게 올림픽은 그들의 마지막 대회이기도  했다. 2010년 금메달, 2014년 은메달을 딴 김연아는 그녀가 프리스케이트 경기를  한 그날 밤 은퇴를 발표했다. 또 이번 올림픽에서 금메달과 은메달을 딴  아이스댄싱팀들 - Meryl Davis, Charlie White 그리고  Tessa Virtue, Scott Moir  도 역시 세선에 참가하지 않는다.

하지만 위 스케이터들은 소치 이전의 업적들이 있다. 소트니코바는 그렇지 않다. 그녀는 이번 논란의 금메달로 어찌저찌해서 간신히 업적을 하나 세우고 있는 것이다. 그리고 소트니코바같은 경우는 좀 다른게, 그녀는 증명해내야 할것이  많다는 것이다.


많은 사람들은 소트니코바가 금메달의 자격이 있다고 생각하지 않는다

소트니코바가 금메달을 딴지 몇주가 지나긴 했지만, 여전히 그녀의 금메달은 불공정 또는  조작된 결과라고 믿는 사람들이 있다(200만명이 넘게 서명한 온라인 청원운동을 보라.) 을 만든 Dave Lease는 그녀가 금메달을 땄을 당시  우리에게 말했었다. "만약 아델리나가 러시아 사람이 아니라면, 그녀는 저런 점수를 얻지 못했을겁니다,"


1998년 전미피겨선수권대회 은메달리스트인 Naomi Nari Nam 도 동의했다. "분명히 소트니코바가 홈어드밴티지를 누렸다고 생각합니다," "엄청 부풀려진  점수였어요."


게임은 소치에서 열렸다.  러시아 빙상연맹의 회장의 부인인 러시아인 심판이 소트니코바의 롱프로그램에  점수를 매겼고 그녀가 금메달을 따자 포옹을 했다. 또한 소트니코바의 점수는  그녀의 경력중 최고 기록이었다. 의심을 살만한 의문점들이 충분하다.

소트니코바를 의심하는 사람들에게 세선은 보다 공정할것이라 여겨지는 환경하에서도 그녀가 메달을을 딸 수 있을지 확인할 수 있는 하나의 기회였다. "논란의 승리 직후 아델리나 소트니코바는 세선을 통해 그녀의 올림픽 금메달이 정당했음을 증명할 기회가 있었어요." Lease 가 Wire에게 말했다. "세선에서 경쟁자들을 이겨내면 신빙성을  갖게 되고 그녀를 비판하는 목소리를 잠재웠겠죠. 반대로, 실패하면 망신이 될거고 올림픽 금메달에 흠집이 나는거죠."

소트니코바는 모든 대회에서 우승하고 싶다고 말했었다

올림픽 우승이후 그녀는 자신이 1회성 금메달리스트가 아니라고  우리 모두에게 상기시켜주는데 열심이었다. "저는 모든 금메달을 원해요. 피겨계에서 딸 수 있는 모든것이요. 모든 이벤트와 모든 대회에서요," 그녀는 지난달의 승리 이후 말했다. 마치  Bond villain(※제임스본드 시리즈의 탐욕 넘치는 악당인듯)처럼. "네, 저는 올림픽 챔피언이지만 이게 끝은 아니에요."

세선은 "모든 금메달"의 범주에 속한다. 만약 소트니코바가 진심이었다면 왜 그녀가 세선에 참가하지  않는지 의문이 생긴다. 소트니코바가 상을 차리고 모두를 저녁에 초대한 후, 식사를 취소해버리는 듯한 모양새다.

저조한 성적은 소트니코바의 메달을 요행처럼 보이게 만든다

당신이 소트니코바의 올림픽의 성적을 그녀가 짧은 경력동안 거둔 모든 성적과  비교해보면 그녀의 금메달은 이미 이례적으로 요란해 보인다. 그녀가 일관되게 우승할 수 있었던 대회는 러시아 선수권 대회뿐이다. 그리고  국제 피겨룰은 자국 선수권 대회의 점수는 부풀려지기 때문에 인정하지 않는다. 그녀는 시니어 레벨에 오른 후 지금껏 3년간 그랑프리 우승도 못했고 세선 메달권에도 못들었다.

그녀가 이번 세선에 참가할 경우 포디움에 못 들지도 모른다고 상상하는게 무리수는 아니다.  올림픽 프리를 훌륭하게 마친 2010년 은메달리스트 아사다 마오는 무라카미 카나코,  스즈키 아키코같은 자국 라이벌들과 함께 안방에서 경기를 할 것이다. 소트니코바가 올림픽에서 누렸던 것과 비슷한 어드밴티지를 즐기면서 말이다. 2014 올림픽 동메달리스트 카롤리나 코스트너는 그녀가 보여줄 수 있는것들 중 최고로 준비하고 있을 것이며, 각 대회마다 성장하는 그레이시 골드나,  메달에 굶주려있고 경쟁에서 위협이 될 애슐리 와그너같은 미국 선수들도 있다.

그리고 전혀 다른 의견도 있기는 하다. 김연아는 2010년 밴쿠버 올림픽에서 우승하고 그 해 열린  세선에서 은메달에 그쳤다.   "운동선수이 그들 인생에서 가장 큰 대회를 치르고 겨우  몇 주 뒤에 그 해의 가장 큰 대회에서 또 경쟁하는건 상당히 힘든 일이에요. 전염성 단핵증으로 고생하거나  긴 휴식을 절실히 필요로 하는 것처럼 보이는 경우가 자주 있거든요," Lease가 말했다. "그럴때 에너지 드링크 마시는걸로는 해결 안되겠죠."

소트니코바가 세선 메달을 못딸시 받을 멸시를 상상하는건 힘든 일이 아니다. 이 경우 그녀는 2002년 올림픽 우승 후, 전미 대회 우승조차 못하고 2003 세선에서 6위에 머문 사라 휴즈와 같이 보기 드문, 아마 부끄러운 처지에 놓이게 될 것이다.

소트니코바의 엄청난 점수는 아마 의심을 살 것이다.

세선이건 다른 어디선가 열리는 작은 보잘것 없는 대회이건, 소트니코바가 앞으로 참가할  대회에서 그녀가 기록할 점수는 나노분석 될 것이다. 당신이 기억한다면, 그녀와 율리아 리프니츠카야는  소치에서 심판들로부터 완벽함을 의미하는 +3 GOE 들을 무수하게 받았다. 다른 탑급 선수들이 +1, +2 점을 받는 동안에 말이다. 사실, 리프니츠카야는 두 번 큰 실수를 했고 그럼에도 소트니코바를 제외하면 대회의 다른 그 어떤 선수들보다도 많은 +3점을 받았다. 


그리고 소트니코바는 소치에서 자신의 최고 기록보다 20점을 더 받았다. 올림픽에서 그녀는  프리 스케이트로 149.95점을 받았다. 그녀가 이전에 동일한 구성의 프리 프로그램으로 최고점을 기록했던 공인된 국제대회는 1월에 열린 유럽 선수권 대회이다. 당시 그녀는 131.63점을 기록 소치 때보다 18점가량 떨어진다.

사람들은 1) 소트니코바가 또 다시 최고 레벨의 경기를 할 수 있는지 2) 심판들이 소치 때처럼 점수를 줄 것인지 보고 싶어할 것이다. 만약 그녀가 엉성하게 경기한다면 소치 금메달은 운이 좋았던 것처럼 보일 것이다. 그녀가 좋은 경기를 하고 소치때와 같은 점수가 안나온다면, 그녀의 금메달은 더욱 의문스러워 질 것이다.


 세선은 3월 24일에 시작된다. 그녀가 후보군에 이름이 올려졌으니 아직 그녀의 경기를  볼 수 있는 기회가 아주 조금은 있을지도 모른다(출전하는 동료가 부상을 당한다던가 소트니코바가 출전하기로 마음을 바꾸는 경우). 미라이 나가수는 미국의 후보 선수로 등록됐는데 미국 세선팀에 지명되진 않았었다.

The International Skating Union Is Making It Really Hard to Question Adelina Sotnikova's Gold Medal (ISU는 소트니코바의 금메달에 의문을 제기하는 것을 막고 있다)

February 26, 2014

The Wire

Written by Alexander Abad-Santos, Translated by Golden Yuna

한글은 여기


Since Adelina Sotnikova's controversial gold medal figure skating win in the Sochi Olympics, the International Skating Union has said it was "confident in the high quality and integrity of the ISU judging system." The group's actions, like removing its contact information page on its website and deleting posts on its Facebook page, say it doesn't want to hear otherwise. 

Sotnikova's victory over South Korea's Kim Yuna and Italy's Carolina Kostner left many in the skating world scratching their heads. There are fishy details like the overabundance of generous scores for Sotnikova and her Russian compatriot, Julia Lipnitskaya, and  stinginess when it came to the other top four women, or the fact that one judge severely underscored Kim on her artistry and possibly the same judge consistently over-scored (compared to the other judges) Sotnikova's program. And that one of the judges is married to the head of the Russian skating federation, and another, a Ukrainian with reported ties to Moscow, was busted for trying to fix a figure skating competition in the 1998 Nagano Olympics.  

That said, there are a lot of questions people have about the result, conflicts of interest, and the judging system. There's a 2 million-strong online petition floating around asking the International Skating Union to investigate and thoroughly explain the results. And there are countless tweets, tumblrs, Facebook pages, Reddit threads, figure skating forum threads, and whatnot with people wanting answers from the ISU.

The problem is, it's really hard for them to get in touch with the International Skating Union — and the ISU made it that way. One of its first moves was eliminating its e-mail contact form from its website. Here's a snapshot of their website from February 14, a little under a week before the women's competition:

A screengrab of the ISU's page from before the ladies competition.

It had a contact page which would direct you to a form which allowed you to send an e-mail to the ISU. That's completely disappeared now:

A screengrab from today. 

Granted, that's a small tweak, but there's been no explanation as to why it's removed the link. It's also taken down that page. 

The ISU has also been doing some housekeeping on its Facebook page. After Sotnikova's win, the page was flooded with comments about how the judging was skewed or unfair. And some of those comments reportedly crossed the line,prompting the ISU to post this message: "Anyone is welcome to comment on this page but please do so in a respectful manner. Any discriminating and foul language or reference to foul language will be deleted."  

What users are now saying is that the ISU is blocking users and deleting posts that are just sharp criticisms:

There are over 2,492 comments in that thread. 

The ISU's actions (is someone getting paid to delete those comments?) seem a little odd for an organization that is fully confident in its abilities and current judging system. The organization hasn't spoken since voicing its support for the judges and the judging system.

The other half of that equation is that there are a lot of people upset with the result. We sort of knew about the magnitude of displeasure when we heard about that online petition, but the ISU's actions could possibly reflect that it was being deluged with comments and e-mails about the current system — something it shouldn't be ignoring. 

I tried contacting the ISU by phone, and have sent an email asking about the website tweaks, the Facebook deletions, whether or not it had to do with Sotnikova's gold medal. I will update if I hear back. 

아델리나 소트니코바가 소치 동계올림픽에서 논란의 여지가 있는 금메달을 딴 이후, 국제빙상경기연맹(ISU)는 "ISU 판정 시스템의 우수함과 진실성을 자부한다"고 말해왔다. 홈페이지에서 연락처를 지우고 페이스북 페이지에서 게시물을 삭제하는 그들의 행동은 그들이 다른 소리는 듣고 싶지도 않아한다는 것을 보여준다. 

많은 피겨스케이팅 관계자들은 소트니코바가 한국의 김연아와 이탈리아의 카롤리나 코스트너를 이겼다는 것을 이해하지 못하고 있다. 소트니코바와 다른 러시아 선수 율리아 리프니츠카야가 지나치게 관대한 점수를 받은 반면, 그들을 제외한 최상위 4명 선수의 점수는 인색하다는 것, 또한 한 심판이 김연아의 예술 점수를 심각하게 낮게 주었다는 것, 그리고 아마도 같은 심판이 (다른 심판들에 비해) 소트니코바의 프로그램 전반에 매우 높은 점수를 주었다는 사실 모두 수상쩍기 그지없다. 게다가, 심판 중 한 명은 러시아 피겨스케이팅연맹의 총괄 이사와 결혼한 사이이다. 또 다른 심판은 모스크바에 연줄이 있다고 의심받고 있으며, 1998년 나가노 동계올림픽에서 심판 담합을 시도하다 자격 정지 처분을 받은 적이 있다.

말하자면, 사람들은 판정 결과, 이해 관계, 판정 시스템에 대해 많은 의문을 갖고 있다. ISU에게 판정 결과에 대해 철저히 조사 및 설명하라고 요구하는 온라인 청원에는 현재 약 2백만 명이 서명하였다. 많은 사람들이 트윗, tumblr, 페이스북 페이지, Reddit, 피겨스케이팅 포럼 게시물 등을 통해 ISU에 대답을 요구하고 있다. 

문제는, 사람들이 ISU와 접촉하기가 매우 어렵다는 것이다. - 그리고 상황을 그렇게 만든 것은 ISU이다. ISU의 초기 대응 중 하나는 그들의 홈페이지에서 이메일 주소를 지우는 것이었다.  다음은 피겨스케이팅 여자싱글 경기 약 일주일 전인 2월 14일의 ISU 홈페이지를 캡쳐한 사진이다.

여자 싱글 경기 전 ISU 홈페이지.

원래, 사진 속에 빨간 화살표로 표시된 부분을 누르면 ISU에 이메일을 쓸 수 있는 창으로 연결되었다. 이 링크는 지금 홈페이지에서 완전히 사라졌다. 

오늘의 ISU 홈페이지.

이건 그저 약간의 수정일 뿐이긴 하지만, 그들은 이 링크를 삭제한 이유를 어디에도 설명해 놓지 않았다. 그들은 그 페이지 자체를 삭제해 버렸다.  

ISU는 그들의 페이스북 페이지도 관리 중이다. 소트니코바의 승리 이후, ISU의 페이스북 페이지에는 심판 판정이 불공정했다는 글이 넘쳐났다. 전하는 바에 의하면 그 중 몇몇 게시물은 선을 넘었고, ISU는 다음과 같은 메시지를 띄웠다. "누구나 이 페이지에 댓글을 달 수 있지만 예의를 지키시기 바랍니다. 차별적인 말이나 욕설, 혹은 욕설을 암시하는 말을 포함하고 있는 글들은 삭제될 것입니다."

현재 페이스북 이용자들은 ISU가 날카로운 비판에 불과한 게시물들을 삭제하고, 해당 이용자들을 차단한다고 주장하고 있다:

(페이스북 댓글 캡쳐본 번역)

Kristine Choi: ISU는 그들에 반대하는 게시물을 다는 사람들을 차단하고 있습니다. 당신들은 사람들을 차단할 수는 있지만, 그게 그 사람들이 없어졌다는 뜻은 아닙니다!!

Liz Song: 당신들이 "매너"에 대해서 말하기 전에, 먼저 정직함을 보여주세요.

Kristine Choi: 당신들은 누구나 페이지에 방문할 수 있다고 했습니다! 분명히 당신들과 의견이 다른 사람들은 받아들이지 않고 있군요. 정말 유치합니다. 당신들이 어떤 사람들인지 알 수 있겠습니다. 유감입니다.

Ivan Yoo: 아무리 봐도 내 게시물을 찾을 수가 없네... 슬프다...

사진 속 게시물에는 2,492건의 댓글이 달렸다. 

ISU의 행동은 자신들의 능력과 판정 시스템을 완벽히 자부하는 기관의 행동이라고 보기 힘들다. (누군가 댓글 삭제 알바를 하고 있는 것일까?) ISU는 심판과 판정 제도를 지지한다는 발언 이후 공식적인 목소리를 내지 않았다.

이러한 현상은 많은 사람들이 판정 결과에 대해 화가 나 있다는 것을 시사한다. 온라인 청원을 통해서도 대중의 반감이 얼마나 큰지 대략 감을 잡을 수 있다. 더하여, ISU가 현재 취하고 있는 행동은 아마 현 판정 시스템에 항의하는 댓글과 이메일이 폭주하고 있기 때문일 것이다. 그들이 무시하지 말아야 할 그 댓글과 이메일 말이다. 

필자는 홈페이지 수정과 페이스북 게시물 삭제, 그리고 이 일들이 소트니코바의 금메달과 관계가 있는지 문의하기 위해 ISU에 전화로 접촉을 시도해 보았고, 이메일을 보냈다. 소식이 있으면 업데이트하겠다.

A Whole New Set of Questions About Adelina Sotnikova's Allegedly Rigged Gold Medal Win (아델리나 소트니코바에 금메달 획득에 대해 새롭게 제기되는 의혹들)

FEBRUARY 24, 2014

Written by Alexander Abad-Santos, Translated by Golden Yuna

한글은 여기


Since the minute Adelina Sotnikova won her Olympic figure skating gold medal last week, a growing chorus of people, including skating legends like Kurt Browning and Katarina Witt, have questioned Sotnikova's scores and alleged that her historic win was due to Russian rigging. What isn't going to help Sotnikova's gold-medal legacy are the new images of her hugging one of the people responsible for her score, an analysis at how her fellow Russian Julia Lipnitskaya was generously scored, and the questions about whether mistakes on her jumps were overlooked. 

Last week, we touched upon why people thought Sotnikova's win was fixed: 1) she made a visible mistake where the other two gold-medal contenders did not; 2) a judge married to the director of the Russian Figure Skating Federation was in charge of scoring her program; and 3) the Olympics had been very generous to other Russian skaters. More than 2 million people signed an unofficial online petition for the International Skating Union to investigate the results. 

Now, a new set of uncomfortable facts and allegations has cropped up over the weekend. Here's a guide:

Sotnikova Was Hugging One of Her Judges

One image making the viral rounds this weekend was reportedly of a judge named Alla Shekhovtseva — the wife of Valentin Piseev, the longtime president and general director of the Russian Skating Federation — hugging Sotnikova after the competition:

The lady with the blue scarf congratulating Sotnikova is reportedly another judge:

via Facebook

This, of course, isn't proof of cheating. But it doesn't look good for the sport. It'd be akin to a college basketball referee hugging a player after a game-winning free throw that the referee called. 

And the ISU sorta recognizes this, and it's mentioned in their code of ethics. I say sorta, because the way the rules are written, it's very vague. The code of ethics only has one clause that tells someone not to favor or reward people (coaches, skaters, managers, etc.) from their home country. And the organization's 2012 constitution has an entire section on the conflict of interest and what people with conflicts of interest should and should not be doing in competitions. But most of its language revolves around the word "family" or "family member" and the definition of those terms are very vague: 

The term ”family” as used in this Rule shall be understood as including all persons who, due to their relationships, may reasonably appear to be in a conflict of interest position regarding a competing Skater, ineligible person or remunerated Coach.

Would a person with marital ties to the Russian Skating Federation, which Sotnikova is a part of, be considered family? And the conflict of interest specter isn't just haunting Sotnikova's relationship with Shekhovtseva. If Sotnikova's success brings more money to the Russian Skating Federation, isn't that just as problematic? Couldn't Shekhovtseva be seen as helping her husband's organization? 

Without Falls, Julia Lipnitskaya's Technical Scores Would Have Beaten Kim's and Kostner's

The theme surrounding figure skating in the Sochi Olympic games is that being Russian helps your score. Going into the ladies competition, all eyes were on 15-year-old Julia Lipnitskaya. For a while there, Lipnitskaya was the Russian to look out for after dazzling in the team competition. And there was talk of how her scores received a boost.

During the course of the ladies competition, Lipnitskaya turned in two bumbly skates peppered with falls, effectively taking herself out of medal contention. Though, had she hit her jumps in the free skate, she probably could have finished fourth with a higher technical score higher than Kim Yuna and Carolina Kostner. A lot of that is how the judges graded her elements versus how they graded the other women. 

The first thing you'll notice when you look at Lipnitskaya's scoresheet is a high number of +3 Grades of Execution. As we've come to know, +3 GOE means elements, like jumps and spins, were done to perfection. Here's Lipnitskaya's scorecard: 

Lipnitskaya's Olympic scoresheet

If you count up all those 3s she received, there are 27 of them peppered around her 12 components. Silver medalist Kim had 13:

Bronze medalist Kostner had 12: 

And Japan's Mao Asada had six, as did American Gracie Gold, who finished in fourth place:

In short, Lipnitskaya had more +3s in her program than Kim and Kostner combined — the only woman of the night to see more 3s on her score card was Sotnikova. Dave Lease, from the Skating Lesson blog, told us that the random order represents the order of which the judges scores are presented. 

And if add you add up all the 3s that were given among the first six women,  there are 97 of them. Sotnikova (33) and Lipnitskaya account for 61 percent of them (60 3s). The remaining four women only account for 38 percent of the 3s (around 37 of them). Granted, the split shouldn't be equal among all the women, since we have winners and losers. And theoretically, Sotnikova should have the best scores since she finished first. But it is odd that the first place finisher and the sixth place finisher, who are both Russian, dominate in the amount of excellent marks. 

Around month ago, judges at the European Championships did not think Lipnitskaya was as worthy of as many 3s:

Lipnitskaya's scores from the European Championships in January

Same goes for Sotnikova:


There are elements Lipnitskaya does better than Kim and some women, like her spins (that Biellmann in particular). Her jumps, as analysts like Dick Button noted, aren't as impressive — they lack lift, and the amount of ice she covers isn't as impressive. Those facets are supposed to be considered in that GOE scoring. 

Not unlike Sotnikova, there was one judge who was very happy doling out 3s, and went against the grain of the other judges. Here's Sotnikova's scoresheet as a quick reference:

Sotnikova's Olympic score sheet

Lipnitskaya, like Sotnikova, benefitted from one judge doling out a lot of 3s, who also went against the grain of the other judges: 

You'll notice that her first element, a triple lutz-triple toe combination, received 0s from a couple judges on the panel. Yet the judge in the fifth column had it down as exceptional. That judge felt the same about her next combination.

The judge in the ninth column also doled out plenty of 3s, including grading Lipnitskaya's first jumping pass as exceptional.  The number of 3s those two judges threw out in Lipnitskaya's is 11 — two less than all the 3s in Kim's routine. 

Why were judges so stingy to these exceptional scores when it came to other female skaters, but not so in Lipnitskaya's and Sotnikova's programs? Was Lipnitskaya really that much better in her elements, including some of her jumps, than Kim, Asada, and Kostner? 

To a certain extent all these 3s are moot because Lipnitskaya took herself out of the running by falling. But had she not fallen, there would even be more controversy, because she could have likely finished second in the free skate behind Sotnikova.

All these 3s, 2s, and 1s symbolize the amount of bonus points that a judge wants to award a good skater. In skating, jumps have a base value and those -3 to +3s, correspond to a weighted bonus for each jump. For example, a triple lutz's base value is 6.0 points — you land it cleanly, that's what you should be getting. A triple lutz done with a +3 GOE grabs you 2.1 in bonus, bringing that value to 8.1 points. A triple lutz given a -3 GOE (a fall), becomes a lousy 3.9 points.

To determine that final GOE, a trimmed mean that throws out the highest and lowest scores from the nine judges is used. The remaining scores are averaged and rounded. Those GOE points are how you get from a starting value to the final panel score from the judges. Lipnitskaya's starting value — the base value of all her elements — was a 59.57, and her final score, with all of her GOE points, was around 7 points higher, a 66.28. That includes three negative elements. 

This is where being stingy with those 3s can be felt. Lipnitskaya's total, 66.28, is only around 3 points behind Kim's very clean routine, which received a 69.69. Kim's starting value was a tad lower at 57.49.  And Lipnitskaya actually outscored Kim on their common element, a triple flip. Here is Kim's: 

Kim's triple flip 

And Julia's: 

Note: Julia's triple flip starts off with a higher base value since it comes in the second half of her program

Kostner, who skated a clean routine, only gained about 10 points from her GOE, and Gold, who had one deduction (two less than Lipnitskaya), only got about 9 points in GOE. 

If Lipnitskaya landed her triple loop and triple salchow, and only got the base amount of points (without any GOE on top), she would have received 3.34 and 2.1 more points. That would have bring her total to 71.72 points — a technical score higher than Kim and Kostner; around 1.31 points behind Asada's technical score (Asada landed a triple axel, the hardest jump for women); and around 12 points higher than her starting value. Had she landed those jumps very cleanly, it's not hard to imagine that Lipnitskaya's number would have been even higher.

Yes, this is hypothetical and didn't happen because Lipnitskaya fell. But it shows you how the table was being set. It's hard to imagine Kim and Kostner skating cleaner than they did. It's not so hard to imagine that Lipnitskaya could do better. 

One of Kim's Artistry Scores Is Much Different Than the Others

While high scores peppered Lipnitskaya's and Sotnikova's routines, there was something equally fishy going on with Kim's scorecard:

Kim's component score

The judge in the second column, consistently gave Kim the lowest artistry scores. In that second row, that judge is a full point away from the next lowest score, and almost the same can be said of the choreography scores that judge is handing out. These scores come in .25 increments, meaning this judge was four marks off the others in some places.

... And Sotnikova's Have Skyrocketed 

In Sotnikova's component scores, nothing came close to that 7.75:

Sotnikova's Component Score

Again, skating is subjective. But the variance in scores between that judge and the others just makes it seem like one judge is watching a completely different performance. What makes it stranger is that at the European Championships in January, Sotnikova's artistic scores were almost a full point lower than her Olympic scores. Notice her interpretation scores, which topped out at a 9.25. 

Sotnikova's component scores from the ISU European Championships

Up to Four Judges Were Allegedly In on It

Because of skating's trimmed mean measures, it'd be hard for one judge to shift the scores. He or she would almost always see her scores thrown out. But, two judges in on it together could affect that trimmed mean. That's one of the reasons that people aren't perturbed by Shekhovtseva's place on the panel.

What critics are concerned about is Yuri Balkov. Balkov, a Ukranian man, was suspended for trying to fix the 1998 Nagano Olympic Games. And he reportedly has ties to Moscow. His presence on the panel means there's someone on there that has a history of attempting to influence votes. And that's someone you don't want in close to proximity to other judges. 

If he and Shekhovtseva were working together, they could ensure that one of their set of scores would factor into the result.

But according to an unnamed high-ranking official, it was more than Balkov and Shekhovtseva.  "This is what they can do," the official told USA Today over the weekend, insinuating that Russia, Ukraine, Estonia, and Slovakia may have been working together to inflate Sotnikova's scores. Four judges would be more than enough to swing and game the trimmed mean. 

According to that same official, the man in charge of the ladies' free skate technical panel is also problematic. That man is Alexander Lakernik, vice president of the Russian skating federation. And he was in charge of calling and making sure that the skaters are performing the correct jumps and are completing the right amount of revolutions. He has no outright effect on Sotnikova's scores (he doesn't hand out any marks), but he is in control of making sure she isn't cheating her jumps. 

The "Flutz"

There is a theory that Sotnikova "flutzed" her first jumping pass. That is, there's an allegation she performed a triple flip instead of a triple lutz — it's a hard-to-catch mistake where a skater takes off from the wrong edge. And Sotnikova has been downgraded for flutzing before, most recently at the 2013-2014 Grand Prix Skating Final in December (notice the "e" on her scorecard which stands for edge:

Lutzes start with an outside edge, and flips (easier and lower-scored jumps) use an inside edge:

That's slow motion, and not really a good angle to tell (it's the only replay we have). It would be easier if Sotnikova's back was turned to us. For a right-hander, a lutz would be mean the entry/pressure of the of the jump would come from the outside of the left foot (what makes the jump difficult is staying on that outside edge). *In comparison, here's Kim's triple lutz with a better angle of her edge/foot positioning: 

Kim's triple lutz, which is performed in her triple lutz- triple toe loop combination. 

There's also another theory floating around, that Sotnikova may have under-rotated the back end of that jumping combination. Under-rotation happens when a skater is still rotating when they finish their jump. One of the signs is that a skater's foot rotates when it hits the ice. Again, this is the best (and only) replay we have of Sotnikova's jump:

Sotnikova's triple toe loop

Under-rotated jumps, like flutzes, should result in deductions. And if Sotnikova did flutz or under-rotate her jump, then she was given too many points. The angles we have aren't the best, but that toe loop looks like her skate rotates while it's making contact with the ice. But keeping these jumps honest isn't my job, and I have only one angle to work with. 

Making sure skaters aren't cheating their jumps is Lakernik's job. He and his team of judges (one of whom reportedly hugged members of the Russian delegation after the competition) have access to zooms, angles, and slow-motion replays of all these skaters' jumps and are tasked with keeping their jumps honest.

Further, it's not like Lakernik and his team weren't calling edges and under-rotations. They called a few on Mao Asada (scroll up and look for the "e" and "<" symbols on her score sheet).    

"That completes the whole picture," the official said. 

Despite these protests, an online petition with over 2 million signatures and counting,  and anomalies like Lipnitskaya's surplus of 3s and the other women's lack of them, the ISU says they have full faith in the judging. "The ISU has not received any official protest with regard to the Ladies’ Free Skating event or any other event held during the Sochi 2014 Olympic Games and is confident in the high quality and integrity of the ISU judging system," the organization said in a statement.

*A couple of readers had written in wanting to see Kim's lutz. 

지난 주 올림픽 피겨스케이팅에서 아델리나 소트니코바가 금메달을 딴 순간부터, 피겨스케이팅의 전설 커트 브라우닝과 카타리나 비트를 포함한 많은 사람들이 소트니코바의 우승은 러시아의 조작 덕분이었다고 주장하며 점수에 의문을 제기하고 있다. 얼마 전엔 소트니코바가 심판 중 한 명과 포옹하는 모습을 찍은 사진이 새로 발견되어 그녀의 금메달에 대한 논란을 증폭시켰다. 또한, 다른 러시아 선수인 율리아 리프니츠카야도 관대한 점수를 받았다는 분석이 나왔으며, 심판들이 소트니코바의 실수를 눈감아 주었다는 의문이 계속 제기되고 있다.


우리는 지난 주 기사에서 왜 사람들이 소트니코바의 승리가 조작된 것이라고 생각하는지에 관해 다루었다. 1) 소트니코바는 두 명의 다른 금메달 경쟁자들이 하지 않은 명백한 실수를 저질렀다. 2) 심판 중 한 명이 러시아 피겨스케이팅연맹 총괄이사의 배우자였다. 3) 이번 올림픽에서 다른 러시아 선수들도 관대한 판정을 받았다. 지금까지 2백만 명이 넘는 사람들이 ISU에 판정 결과에 대한 조사를 촉구하는 온라인 청원에 서명한 상태다. 이 청원은 공식적인 효력은 없다.


지난 주말 동안 몇 가지 불편한 진실이 새롭게 밝혀졌고, 새로운 주장들이 속속 나타났다. 여기 그 진실 그리고 주장들을 소개한다.


소트니코바는 심판 중 한 명과 포옹하였다


지난 주말 동안, 심판 중 한 명인 알라 세코프체바 - 오랫동안 러시아 피겨스케이팅연맹의 회장이었으며 현재 총괄이사인 발렌틴 피세프의 아내 - 로 추정되는 사람이 경기가 끝난 후 소트니코바를 포옹하는 사진이 인터넷에 급속도로 확산되었다.


사진 속 파란색 스카프를 한 여성은 또 다른 심판으로 추정된다.

via Facebook


당연히, 이 사진은 부정 행위의 증거가 될 수 없다. 하지만 스포츠에서 이런 모습은 좋게 보이지 않는다. 이 상황을 대학 농구 경기에 비유하자면, 경기가 끝날 즈음 심판이 한 선수에게 자유투를 주어서, 그 선수가 경기의 판도를 바꾼 결정적인 골을 넣고 바로 그 심판과 포옹하는 것이라고 할 수 있다.

국제빙상경기연맹 (ISU) 이 문제를 '어느 정도' 인지하고 있으며, ISU 윤리강령에는 이런 상황과 관련된 조항이 존재한다. 필자가 '어느 정도'라고 쓴 이유는, 그 조항이 굉장히 모호하게 서술되어 있기 때문이다. 윤리강령에는 자신과 같은 국적을 가진 사람 (코치, 선수, 매니저 등)에게 특혜를 주거나 보상을 하지 말라는 조항이 하나 있다. 그리고 2012년 ISU 규정은 이해 관계 및 이해 관계에 있는 사람이 대회 기간 동안 해야 할 일과 하지 말아야 할 일에 대해 서술하는데 한 섹션을 통째로 할애하고 있다. 그러나 그 내용을 살펴보면, 문장의 대부분이 'family'나 'family member'라는 용어로 이해 관계에 있는 사람을 지칭하며, 이 용어들을 굉장히 모호하게 정의내리고 있다. 

“이 규정에서 명시한 ‘family’라는 단어는 경쟁 선수, 자격이 없는 인물, 혹은 보수를 받는 코치 등과의 관계로 인해 그들과 이해 관계가 있을 수 있다고 보이는 모든 사람을 의미한다.”

소트니코바가 소속되어 있는 러시아 피겨스케이팅연맹과 연줄이 있는 사람은 여기서 말하는 'family'에 해당하는 것인가? 게다가, 이 유령마냥 애매하게 정의내려진 '이해 관계'의 이슈는 소트니코바와 세코프체바의 관계에만 해당 사항이 있는 건 아니다. 만약 소트니코바의 승리가 러시아 피겨스케이팅연맹에 재정적 이익을 가져다 준다면, 그것도 문제가 되는 것 아닌가? 세코프체바가 남편의 기관을 돕고 있었다고 볼 수도 있지 않은가?

율리아 리프니츠카야가 넘어지지만 않았다면, 김연아와 코스트너보다 기술 점수가 높았을 것이다

소치 올림픽 피겨스케이팅의 둘러싼 주장들의 핵심은 '러시아 사람이면 점수를 잘 받았다'라는 것이다. 원래 여자 싱글 경기에서 모두의 주목을 받던 선수는 15살의 율리아 리프니츠카야였다. 단체전에서 굉장한 성적을 거둔 이후, 한동안은 리프니츠카야가 요주의 러시아 선수였다. 그와 동시에, 리프니츠카야의 점수가 어떻게 갑자기 뛰어오를 수 있었는지 말이 많았었다. 

여자 싱글 경기에서 리프니츠카야는 빙판에서 넘어지기를 반복하며 갈팡질팡하였고, 메달권에서 밀려났다. 그럼에도 불구하고, 만약 리프니츠카야가 프리스케이팅에서 점프 실수를 하지 않았다면, 김연아와 카롤리나 코스트너보다 높은 기술 점수를 받고 4위를 했을 가능성이 높다. 심판이 리프니츠카야와 다른 선수들의 수행 요소를 어떻게 다르게 평가했는지 살펴보자.

리프니츠카야의 채점표를 보았을 때 제일 먼저 눈에 들어오는 것은 많은 +3 수행점수(GOE)들이다. 우리가 알고 있는 바로는, 수행점수 +3은 선수가 점프나 스핀 같은 수행 요소들을 수행했을 때 붙는 것이다. 다음은 리프니츠카야의 프리스케이팅 채점표이다. 

리프니츠카야의 올림픽 채점표

리프니츠카야가 12개의 수행 요소에 받은 수행점수 + 3의 개수는 총 27개이다. 은메달리스트인 김연아는 13개의 +3을 받았다.

동메달리스트 코스트너는 12개를 받았다.

일본의 아사다 마오와 4위를 한 미국의 그레이시 골드는 각각 6개의 +3을 받았다.

요악하자면, 리프니츠카야가 받은 가산점 3점의 개수는 김연아와 코스트너가 받은 +3의 개수를 합한 것보다 많다. 프리스케이팅에서 리프니츠카야보다 +3을 많이 받은 선수는 소트니코바가 유일하다. 스케이팅 이론 블로그를 운영하는 데이브 리스의 설명에 따르면, 채점표의 한 열은 한 명의 심판이 준 점수이다. 

다른 방식으로 분석해보자. 상위 6명 선수가 받은 +3의 갯수는 총 97개이다. 소트니코바(33개)와 리프니츠카야가 받은 +3의 갯수는 그 중 62% (원문에는 61%로 나오나 글쓴이의 착오로 보인다 - 역자) 를 차지한다 (60개). 나머지 4명 선수가 받은 +3의 갯수는 38%에 불과하다. 당연히 잘한 선수도 있고 못한 선수도 있기 때문에, 각 선수가 받은 +3의 갯수가 똑같은 비율을 차지할 수는 없다. 또한 이론적으로, 소트니코바가 1위를 했으니 그녀가 최고의 점수를 받았어야 한다. 그러나 이상한 점은, 각각 1위와 6위를 차지한 두 러시아 선수가 '최고 수행점수'에서 다른 선수들을 압도한다는 것이다. 

올림픽 한 달 전, 유럽 선수권 대회의 심판들은 리프니츠카야의 연기에 그렇게 많은 +3을 매기지 않았다. 

1월에 열린 유럽 세계선수권대회, 리프니츠카야의 채점표

소트니코바도 마찬가지다. 

같은 대회, 소트니코바의 채점표

스핀(특히 비엘만 스핀)은 리프니츠카야가 김연아를 비롯한 다른 선수들보다 잘 수행한다. 그러나 리프니츠카야의 점프는 그다지 인상적이지 않다. 피겨 전문가 딕 버튼이 말했듯, 그녀의 점프는 비거리와 높이가 부족하다. 이러한 측면들은 가산점을 매길 때 분명 고려되었어야 했다.

소트니코바의 경우도 다르지 않다.아래에서 볼 수 있듯, 한 심판은 다른 심판들이 매긴 점수보다 훨씬 관대하게 +3을 매겼다.

소트니코바의 올림픽 프리스케이팅 채점표

이와 마찬가지로, 리프니츠카야의 점수도 유독 가산점을 후하게 준 한 심판 덕을 봤다. 

리프니츠카야의 첫번째 수행 요소인 트리플 럿츠 트리플 토 콤비네이션은 두 명의 심판으로부터 수행점수 0을 받았다. 그럼에도 불구하고, 5번째 열의 심판은 이 점프를 특출하다고 평가했다. 이 심판은 리프니츠카야의 두 번째 점프에도 같은 평가를 내렸다. 

마찬가지로, 9번째 열의 심판도 첫번째 점프를 포함한 수행 요소들에 후하게 가산점 3점을 매겼다. 이 두 명의 심판이 준 +3은 총 11개이다. 이는 김연아가 받은 +3보다 겨우 2개 적을 뿐이다.

왜 심판들은 다른 선수들에게는 매우 인색하게 가산점을 주면서, 리프니츠카야와 소트니코바에게는 후한 가산점을 줬을까? 정말 리프니츠카야가 점프를 비롯한 수행 요소들을 김연아, 아사다, 코스트너보다 훨씬 더 잘 수행했는가?

사실 이 후한 +3들은 리프니츠카야가 넘어지는 실수 때문에 점수를 잃으면서 상쇄되었기 때문에, 이 논쟁에서 아주 핵심적인 부분은 아니다. 그러나 만약 넘어지지 않았다면 리프니츠카야는 소트니코바의 뒤를 이어 프리스케이팅 2위를 차지했을 것이고, 더 많은 논쟁이 일어났을 것이다.

채점표의 1, 2, 그리고 3이라는 숫자들은 심판이 좋은 스케이터에게 주고 싶은 '보너스 점수'를 표현한다. 스케이팅에서 각 점프가 받는 점수는 기본 점수에 수행 점수( -3 부터 +3 까지)를 일정한 비율로 가감한 것이다. 예를 들어, 트리플 럿츠의 기본 점수는 6.0점이다. 선수가 점프를 뛰어서 깨끗하게 착지하면 6.0점을 받을 수 있다는 뜻이다. 수행점수 +3을 받은 트리플 럿츠는 2.1점의 추가 점수를 받아 총 8.1점을 받는다. 반대로, 수행점수 -3을 받은 트리플 럿츠는 형편없는 3.9점을 받는다. (착지가 완료되지 않은 상태에서 넘어졌을 경우)

최종 수행점수는 9명의 심판이 매긴 수행점수 중 최고점과 최저점을 제외한 점수의 평균값을 반올림한 것이다. 이 수행점수를 통해 심판들이 최종 점수를 결정할 수 있는 것이다. 리프니츠카야의 기본점수 총합은 59.97이었으며, 수행점수를 반영한 최종 점수는 약 7점 높은 66.28이었다. 이 점수는 세 번의 감점을 포함한 것이다.

바로 이 부분에서 '인색한 +3'의 영향력이 드러난다. 리프니츠카야의 총점 66.28은 김연아의 무결점 연기가 받은 69.69점보다 겨우 3점 낮을 뿐이다. 김연아의 기본점수는 리프니츠카야보다 약간 낮은 57.49점이었다. 극명한 예로, 리프니츠카야는 두 선수가 공통적으로 수행한 트리플 플립에서 김연아보다 높은 점수를 받았다. 다음은 김연아의 트리플 플립이다. 

김연아의 트리플 플립

다음은 율리아의 트리플 플립이다.

참고: 율리아의 트리플 플립은 프로그램 후반부에 수행되었기 때문에 높은 기본 점수를 받는다

실수 없이 연기한 코스트너가 받은 가산점은 10점에 그쳤다. 1회 감점을 받아 리츠니츠카야보다 감점을 2회 덜 받은 골드가 받은 가산점 역시 9점에 그쳤다. 

만약 리프니츠카야가 트리플 룹과 트리플 살코에서 착지에 성공했다면, 그리고 만약 그 점프들이 가산점 없이 기본점수만 받았다고 해도, 그녀는 점수는 각 점프마다 3.34점과 2.1점씩 상승했을 것이다. 그렇게 되면 총 기술점수는 71.72점이 된다. 이 점수는 김연아와 코스트너의 기술점수보다 높고, 아사다의 기술점수보다 겨우 1.31점 뒤쳐지며, (아사다는 여자 선수에게 가장 어려운 점프인 트리플 악셀을 뛰었다), 리프니츠카야 자신의 기본 점수보다 약 12점 높다. 그녀가 만약 이 점프를 매우 깨끗하게 착지했다면, 그녀의 최종 기술 점수는 당연히 여기서 예측한 것보다 높았을 것이다. 

리프니츠카야가 넘어졌기 때문에 이러한 예측은 단순히 가설과 불과하다. 그럼에도 불구하고, 이는 이 경기가 이미 짜여진 판이었다는 것을 보여준다. 김연아와 코스트너가 그들이 보여준 것보다 더 잘 연기하는 것은 거의 불가능하다. 리프니츠카야가 그녀가 보여준 것보다 더 잘 할 수 있었을 가능성은 충분하다.

한 심판은 김연아에게 다른 심판들과 상당히 다른 예술 점수를 주었다

김연아의 채점표에서도 리프니츠카야와 소트니코바가 고득점 만큼이나 이해할 수 없는 부분이 있다. 

김연아의 구성 점수

2번째 열의 심판은 김연아에게 일관적으로 가장 낮은 예술 점수를 주었다. 2번째 행에서 그 심판이 준 점수는, 다른 심판들이 준 점수의 최저점보다도 1점이 낮다.  4번째 행의 안무 점수도 마찬가지다. 예술 점수는 0.25점 단위로 주어지므로, 문제의 심판은 다른 심판들보다 4등급 낮은 점수를 매긴 것이다. 

...그리고 소트니코바의 예술 점수는 폭등했다

그러나, 소트니코바가 받은 구성 점수 중 이 7.75점에 근접한 것은 하나도 없다. 

소트니코바의 구성 점수

다시 한번 말하지만, 스케이팅은 주관적이다. 그러나 문제의 심판과 그를 제외한 다른 심판들이 매긴 점수의 격차는, 그 심판이 완전히 다른 경기를 보고 있었던 게 아닌가라는 생각을 들게 한다. 더 이상한 점은, 지난 1월에 열린 유럽 세계 선수권대회에서 소트니코바가 받은 예술 점수는 올림픽에서 받은 예술 점수보다 거의 1점이 낮다는 것이다. 그녀가 받은 곡 해석 점수 (마지막 행)가 9.25 이하인 것을 주목하라.

ISU 유럽 세계선수권대회, 소트니코바의 구성 점수

최대 4명의 심판이 이 일에 연루되었을 가능성이 있다.

스케이팅에서 최종 점수는 최고점과 최저점을 제외한 값들의 평균으로 결정되기 때문에, 한 명의 심판이 최종 점수를 변경하기는 힘들다. 너무 높거나 낮은 점수를 주면 그 점수는 제외될 것이기 때문이다. 그러나, 두 명의 심판이 함께 작업에 착수한다면 점수에 손을 대는 것이 가능하다. 이러한 이유 때문에 사람들이 세코프체바가 심판진에 있었다는 사실에 그다지 동요하지 않는 것이다.

판정 결과를 비판하는 사람들이 지목하는 인물은 유리 발코프이다. 우크라이나의 유리 발코프는 1998년 나가노 올림픽의 판정 결과를 조작하려다가 자격 정지를 받은 적이 있으며, 현재 모스크바에 연줄이 있다는 의심을 받고 있다. 결과 조작 미수의 전과가 있는 사람이 심판석에 앉아 있었던 것이다. 아무도 그런 사람이 다른 심판들에게 영향을 주는 것을 바라지 않을 것이다. 

만약 발코프와 세코프체바가 함께 이 일에 연루된 것이라면, 그들은 그들 중 한 명의 점수는 최종 점수에 영향을 미치도록 만들 수 있었을 것이다.

그러나 한 익명의 고위 관계자에 따르면, 이 일에 관계된 사람은 그 둘만이 아니었다. 지난 주말 그 관계자는 USA Today에게, 러시아, 우크라이나, 에스토니아, 슬로바키아가 함께 소트니코바의 점수 폭등에 참여했다는 것을 넌지시 암시하며, "그들은 이런 일까지도 할 수 있어요." 라고 말했다. 심판 네 명은 승부 결과를 흔들어놓고도 남는다.

그 관계자는 기술 심판진의 수장에게도 문제가 있다고 말했다. 문제의 테크니컬 컨트롤러는 현재 러시아 피겨스케이팅연맹의 부회장인 알렉산더 라커닉이다. 그는 선수들이 점프를 올바르게 뛰고 회전수를 채웠는지 등을 판단하는 최종 권한을 가지고 있다. 라커닉은 소트니코바의 점수에 노골적인 가감을 할 수는 없었지만 (그가 직접 채점표에 점수를 매기는 것은 아니다), 그녀가 점프를 정확하게 뛰었는지 여부를 판단할 권한이 있었다.



소트니코바가 뛴 첫 번째 점프가 '플러츠'였다는 주장이 제기되고 있다. 쉽게 말하면, 그녀가 트리플 러츠 대신에 트리플 플립을 뛰었다는 것이다. (롱엣지 실수는 잡아내기가 어렵다.) 그녀는 여태까지 플러츠로 인해 감점을 받아왔으며, 가장 최근에는 12월에 열린 2013-2014 그랑프리 파이널에서 플러츠로 감점을 받았다. 아래 사진 속 채점표에 쓰인 'e'글자가 롱엣지를 나타낸다. 

럿츠는 바깥쪽 엣지로 뛰는 점프이며, 플립(비교적 쉽고 기본점이 다소 낮은 점프)은 안쪽 엣지로 뛰는 점프다.

우리가 확보한 유일한 자료인 위 슬로우 모션의 각도에서는, 소트니코바가 어느 엣지로 럿츠를 뛰었는지 명확하게 보이지 않는다. 그녀의 등 쪽에서 영상을 찍었다면 확실히 알 수 있었을 것이다. 오른발잡이에게, 럿츠는 왼발의 바깥쪽 날로 도약해야 한다. 바깥쪽 날에 무게를 싣는다는 것이 이 점프의 난이도를 높이는 것이다. 비교를 위해, 김연아의 트리플 럿츠를 보라. 이 자료에는 그녀의 엣지와 발 위치가 명확하게 드러난다.

김연아의 트리플 러츠-트리플 토룹 콤비네이션 중 트리플 러츠 

또한, 소트니코바가 콤비네이션 점프 중 두 번째 점프를 언더로테이션 처리했다는 주장이 제기되고 있다. 언더로테이션은 선수가 빙판에 착지한 후에도 더 회전하는해서 억지로 회전수를 채우는 것을 말한다. 언더로테이션을 하게 되면 선수의 발이 빙판에 닿은 후에도 계속 돌고 있게 된다. 아래 자료를 보라.

소트니코바의 트리플 토룹

언더로테이션 처리한 점프는 플러츠와 마찬가지로 감점을 받게 된다. 만약 소트니코바가 플러츠를 뛰고 토룹을 언더로테이션 처리했다면, 그녀는 점수를 너무 많이 받은 것이다. 우리가 가진 영상자료가 최적의 각도에서 찍은 건 아니지만, 소트니코바의 스케이트는 빙판에 접촉한 이후 여전히 돌고 있는 것처럼 보인다. 그러나 내가 가진 자료는 이것 하나에 불과하고, 이 점프의 정당성을 판정하는 것은 내가 할 일이 아니다.

선수들이 점프에서 반칙을 하는지 판정하는 것은 라커닉의 책임이다. 라커닉과 그의 기술 심판진은 (그들 중 한 명은 경기 직후 러시아 대표와 포옹했다는 의심을 받고 있다) 선수들이 뛴 모든 점프의 확대 영상, 다양한 각도에서 찍은 영상, 슬로우 모션 비디오를 보았으며, 선수들이 제대로 점프를 뛰었는지 판단해야만 한다.

게다가, 라커닉과 그의 심판진이 아예 롱엣지와 언더로테이션 판정을 안 내린 것도 아니다. 예를 들어, 아사다 마오는 롱엣지와 언더로테이션 판정을 몇 번 받았다. 스크롤을 올리면 그녀의 채점표에 있는 'e'와 '<' 표시를 확인할 수 있다.

"여기까지 보면 이제 그림이 그려지죠." 앞서 언급한 관계자가 한 말이다.

2백만 명 이상의 서명을 받은 온라인 서명과, 리프니츠카야가 받은 수많은 +3과 같은 비정상적인 현상에도 불구하고, ISU는 판정을 완전히 신뢰한다고 말했다. ISU는 성명을 통해 "ISU는 여자 싱글 프리스케이팅 경기를 비롯한 2014 소치 동계올림픽 경기와 관련해 어떠한 공식적인 항의도 받은 적이 없으며, ISU 판정 시스템의 우수함과 정직함을 자신한다"고 밝혔다.

Why People Think Adelina Sotnikova's Figure Skating Gold Medal Was Rigged (사람들이 소트니코바의 금메달이 편파적이었다고 생각하는 이유)

February 21, 2014

Written by Alexander Abad-Santos, Translated by 12

한글은 여기

Image AP

Update 11:24 a.m. Over the weekend, a whole new set of questions about Sotnikova's win have cropped up. One of the more curious questions involves Sotnikova hugging a judge who was scoring her competition. Here's a quick guide to those.

Adelina Sotnikova and her many Russian fans are very happy about the 17-year-old's new gold medal in figure skating. The rest of the figure-skating world isn't as enthused, and some are even claiming that Sotnikova benefitted from Russian judges and a hometown crowd, and that without that outside help, she could never have beaten South Korea's Kim Yuna and Italy's Carolina Kostner.

"If Adelina was not from Russia, she would never get those marks," Dave Lease, America's figure skating expert boyfriend, told The Wire on Thursday night. Lease is one of the brilliant minds behind The Skating Lesson, a blog focused on the intricacies and nuances of figure skating disciplines and competitions. 

Naomi Nari Nam, the 1999 silver medalist at the U.S. national championships, watched the competition and came away with feelings similar to Lease's. She says that she felt like Kim, not Sotnikova, was her pick to win gold.  "I definitely think it was home court advantage [for Sotnikova]," she told The Wire. "It was very inflated." 

Nam and Lease aren't the only ones upset with Sotnikova's win. In fact, now would be a good time to check on the whole nation of South Korea and whether or not it has plunged into lawlessness after Kim's loss. Skating coaches, choreographers, and even current competitors, like Ashley Wagner, have all voiced their negative opinion on Thursday's scoring.

So what exactly upsets them about Sotnikova's win?

The Mistake 

In the old days, before the current scoring system was in place, a fall would knock pretty much any skater out of medal contention. Judges would have a hard time justifying putting someone who bungled a jump ahead of someone who skated cleanly. (Take the 1998 competition in Nagano, when Michelle Kwan narrowly lost to Tara Lipinski, as an example.) On Thursday, however, Sotnikova was the only skater in the top three who had an ugly error — she stepped out of this jumping combination: 

Judges penalized Sotnikova 0.90 in her Grade of Execution points for that sloppy, crooked sequence. Kim and Kostner's programs did not have any elements which came close to stepping out of the jump's landing. For example, here is Kim's slightly less difficult (but exponentially cleaner) double axel, double toe, double loop:

Sotnikova actually completed one more triple jump than Kim. (Kostner had seven triple jumps, the same as Sotnikova, but finished far behind her.) But Lease, who isn't really a Kim fan, believes that there are "other aspects of Yu-na's skating that should carry more weight. They certainly would have at last year's world championships." 

Sotnikova's Choreography

Purists and long-time fans of the sport understand choreography and artistry are not Sotnikova's strong points. Longtime analyst and skating legend Dick Button weighed in:

And again:

Lease was not a fan of the choreography either, and made sure to point out that Sotnikova's routine included a sequence where Adelina pantomimes rope-pulling or tug-o-war, and a spiral sequence where she waves to the crowd — a move you might see a trainer perform on a sea mammal. Most of the skating world,Button included, will also agree that Kostner has some of the best choreography of the top skaters.

Sotnikova's wave

While her jumps may not be as strong as Sotnikova's or Kim's, the shapes and lines Kostner creates on the ice are spell-binding. But the judges actually gave Sotnikova higher marks in her choreography than they did Kostner. Here is Sotnikova's score sheet:

And Kostner's component scores here:

Sotnikova outscored Kostner and many others, including 2010 silver medalist Mao Asada, on choreography, and tied her with execution. "Carolina Kostner was interpreting the rhythm of 'Bolero' and there was someone pulling an imaginary rope and waving during her spiral sequence," Lease said, explaining to me that Sotnikova's component score offended his sensibilities more than anything else that happened on Thursday night. 

The Judges' Panel Included the Russian Skating Federation President's Wife

Scoring comes from the judges and a judges panel. They're in charge of the Grade of Execution scores and those component scores. GOE scores (which are graded on a -3 to +3 range) are weighted values that reward skaters who do elements beautifully and punish them when they do those elements poorly. Often times, these GOE points determine winners and losers.

The nine judges are picked from a pool of 13. And yesterday, judges from South Korea (Kim's home country), U.S., Great Britain, and Sweden were swapped out for the free skate because they had already worked the short program. 

One of the Olympic judges who took their place was Alla Shekhovtseva, the wife ofValentin Piseev, the longtime president and general director of the Russian Skating Federation. Yes, a judge on the panel that determines whether or not a Russian was going to win a gold medal at a competition held in Russia is married to a man in charge of the Russian Skating Federation.

Also on the panel is a Ukrainian man named Yuri Balkov. Balkov was suspended from judging for a year after trying to fix the Nagano ice dancing competition and reportedly has ties to Moscow. "The two other new long program judges were from Estonia and France, which was the country that conspired with Russia to try to fix the pairs and ice dancing competition at the 2002 Olympic Games in Salt Lake City,"USA Today reports.

If you look at Sotnikova's score sheet, there are a couple of judges who really liked her jumps and elements more than the others. Her first jump, a triple lutz-triple toe loop combination, actually got a -1 GOE from one judge — meaning that it was performed slightly below average. One judge gave it a zero, and a two more gave it a +1, meaning those judges saw the jump as pretty basic or maybe a tad above average.

But there was one outlier who gave Sotnikova a +3, meaning that it was up there with the best the jump or element could be done. In fact, according to that judge, almost all of Sotnikova's elements — her spins, her jumps, and footwork — were some of the best he or she has ever seen. Here's Sotnikova's score sheet and all the scores that judge submitted (look at all those 3s):


Sotnikova's score sheet. 

You'll also notice the judge who gave her the 3s was also one of the kinder ones when it came to penalizing Sotnikova's sloppy step out. (It was only knocked down to a -1.) The judge in the second column was also pretty kind and generous with his or her 2s and 3s, as is the one in the fifth column. But none come close to the judge whose numbers are circled. 

When determining those GOEs, the highest and lowest scores are thrown out, a measure enacted to stop people from gaming the system. But you can see how throwing an extra three out almost every single time ensures that Sotnikova won't be hurt in the overall scores, and ensures that Sotnikova has a 3 in 10 of her 12 elements. All those 3s could also protect other 3s that judges may have given out. 

Here is Kim's scoresheet, where one judge flooded her scores with 1s and no 3s, increasing the likelihood that a +1 (the lowest amounts of positive GOE points possible) will factor into Kim's scores. The judge in the fourth column also was happy giving out plenty of 1s. 

Those judges were also in charge of Sotnikova's component (artistry) score, which outscored Kostner. Again, there were a couple of judges who really, really liked Sotnikova's program:

While we know judges' identities, how a specific judge scored is kept secret. Lease explained that the International Skating Union believes that anonymity takes pressure away from judges. "What it really does is hide who the crooks are," he said. 

When asked about whether or not he could tell which scores Balkov and Shekhovtseva put down, Lease had an answer. "I believe they're the ones most impressed by the imaginary rope pulling."

Nam echoed Lease's sentiment about the system. She explained that the scoring can be so egregious that anonymity is just a formality. "It's not really not anonymous. You know the judges. You can tell by their last names which ones are Russian. You see the scores," she said. 

Sotnikova's Free Skate Improved by 20 Points and Was Almost a Record

Not only do Sotnikova's scores look like an anomaly compared to her peers, they put Sotnikova's performance up there with some of the very best scores in history.

The highest-scoring free skate in the eight years since the judging system changed to this GOE system has been Kim Yu-na's gold medal-winning long program at the Vancouver Olympics. There, Kim scored a 150.06 in a flawless routine: 

Sotnikova scored as close as anyone's come to that free skate with 149.95 on Thursday. The highest score she had previously scored with that same routine in international competition was at the European Championships in January. There she scored a 131.63 — around 18.32 points less than she scored on Thursday. It should be said that Sotnikova has had trouble putting together clean free skates, and that Thursday's skate might have been the cleanest skate of her life. 

Still, people don't believe that Sotnikova is around 18 points better than she was three weeks ago. "It (Sotnikova's free skate score) was very inflated," Nam said.

Lease joked that the arena was the same arena where the Russian National Championships were held and that the judges from that competition just camped out in the arena. "There's no way to justify Sotnikova's marks," he said. 

With a score that high, judges are essentially saying that Sotnikova's free skate (even with the error) is better than all her previous performances that came before it. And it also sends a message that without the error, Sotnikova's 2014 Olympic free skate was the best in history. 

The Olympics Have Been Very Kind to Russian Skaters

"I don't know if you saw the team event, but being Russian seems to count for a lot," Lease told me. 

Russians medaled at every figure skating event they entered. The only one they didn't medal in was in the men's figure skating event, which Evgeni Plushenko pulled out of at the last minute. But there have been question marks about how they're being graded. The first example comes from the pairs competition, when Tatiana Volosozhar and Maxim Trankov were given positive Grade of Execution (GOE) points for a thrown jump, even though Volosozhar's hand touched the ice:

As we've mentioned, positive GOE points are only supposed to be given when judges feel like a jump was well (the higher the GOE score, the more exceptional the element was). Touching your hand on the ice is a mistake This pairs team wasn't the only one to benefit from some kind scoring. 

Lease told us that ladies figure skater Julia Lipnitskaya has been scored generously too. "Her marks have risen faster than inflation during the 1920s," Lease told us prior to the free skate. 

Outside of Russia and prior to the Olympics, Sotnikova's personal best combined score has barely broken 200 points — a 202.36 she scored at this year's European championships. Yet, she scored 224.59 in Sochi, signaling that judges believe she was 22 points better than she was last month. 

The unavoidable question then becomes: why watch skating at all if there's all this corruption and alleged manipulation? What is this sport worth if the stakes and standards seem to shift with each competition?

"We watch figure skating for the drama, for the artistry, and for the scandal. You have to kind of embrace it. We do have a discipline called ice-dancing," Lease said. "This is why other sports consider figure skating laughable. Every single skater knows that there's potential for [Sotnikova's allegedly inflated scores] to happen," Lease added. 

Skating's flippant and unpredictable nature worked out for Sotnikova this time, as she came away with gold despite Kostner and Kim skating more beautifully —subjectively speaking of course. 

아델리나 소트니코바와 그녀의 많은 러시아 팬들은 17살의 새로운 피겨 금메달리스트에 매우 행복해 하고 있다. 하지만 그 외의 전세계 피겨계는 그리 열광적이지 않았다. 어떤 이들은 심지어 "소트니코바가 러시아 심판과 홈경기 관중들에 의해 이득을 보았으며, 이러한 외부적 이점이 아니었다면 그녀가 절대 한국의 김연아나 이탈리아의 카롤리나 코스트너를 이길 수 없었을 것"이라고 주장하고 있다.

"만약 아델리나가 러시아 선수가 아니었다면, 그녀는 절대 그 점수를 받지 못했을 것이다,"라고 국민남동생 피겨 전문가인 데이브 리스가 목요일 저녁 더와이어에 말했다. 리스는 피겨 스케이팅과 경기들에 대한 복잡한 지식과 미묘한 차이들을 설명해 주는 블로그인 <더 스케이팅 레슨>의 주인 중 한 명이다.

1999년 미국선수권에서 은메달을 차지한 나오미 나리 남은 경기를 본 후 리스와 비슷한 감정에 휩싸였다. 그녀는 소트니코바가 아닌 김연아가 금메달을 딸 것이라고 느꼈다. "나는 [소트니코바에게] 명백한 홈 텃세가 작용했다고 생각한다. 지나치게 높은 점수였다."라고 그녀는 말했다.

소트니코바의 우승에 화가 난 사람들은 남과 리스뿐만이 아니다. 실제로, 김연아 선수가 진 이후 한국은 국가 전체가 무법 상태에 빠졌다. 또한 스케이팅 코치, 안무가, 거기에 심지어 애슐리 와그너와 같은 현역 선수들까지 목요일의 판정에 대해 부정적인 목소리를 높이고 있다.

그렇다면 정확히 소트니코바 우승의 어떤 부분이 그들을 화나게 만든 것일까?


신채점제가 도입되기 이전에는 한 번만 넘어져도 메달권에 드는 것이 거의 불가능했다. 때문에 심판들이 점프를 망친 선수를 클린한 선수보다 앞에 세우게 되면 이를 정당화하기 어려웠다. (1998년 나가노에서 미셸콴이 타라 리프니스키에 근소한 격차로 진 것을 예로 들 수 있다.) 하지만 목요일에 소트니코바는 3위권 선수 중 눈에 띄는 실수를 한 유일한 선수였다 - 그녀는 점프 이후 두발로 착지했다.

심판들은 소트니코바의 비뚤어지고 엉성한 점프에 0.90점의 수행점수를 감점했다. 김연아와 코스트너의 프로그램에서는 두발착지라고 보일만한 요소는 전혀 없었다. 한 예로, 다음은 난이도가 조금 낮은 (하지만 훨씬(exponentially) 깔끔한) 김연아의 더블 악셀, 더블 토, 더블 룹이다.

소트니코바는 사실 김연아보다 트리플 점프를 하나 더 뛰었다. (코스트너 역시 소트니코바와 마찬가지로 일곱 개의 트리플 점프를 뛰었지만 소트니코바보다 훨씬 점수가 낮았다.) 하지만 자신이 김연아의 팬이 아니라는 리스는 이에 대해 "김연아의 스케이팅에는 단순히 점프 말고도 중점을 둬야 할 다른 요소들이 있다. 작년의 세계선수권이었다면 분명 그 가치가 중시되었을 것이다."라고 말했다.

소트니코바의 안무

오랫동안 피겨를 지켜봐 온 사람들은 안무와 예술성은 소트니코바의 강점이 아니라는 것을 알고 있다. 오래된 분석가이자 스케이트의 전설인 딕 버튼도 트위터에 이에 동의하는 의견을 더했다.

"소트니코바는 활기가 넘쳤고, 강했으며, 칭찬할만 했지만 완벽한 스케이터가 아니다. (이 발언 때문에) 다시는 러시아로 못 들어갈까 봐 걱정되는 군."

"소트니코바: 대단한 느낌, 엉성한 랜딩, 격렬한 열정, 순수한 경쟁심, 보기에 재밌지만 분명 더 정제되어야 한다."

리스 역시 그녀의 안무를 높이 평가하지 않았다. 그는 소트니코바의 시퀀스는 줄다리기를 보는 듯 했으며, 관중들에게 손을 흔들던 스파이럴 시퀀스는 마치 조련사가 물개쇼를 하는 모양새였다고 꼬집었다. 뿐만 아니라 버튼을 포함한 대부분의 피겨계는 코스트너가 최고의 스케이터들 중에서도 최고 수준의 안무를 가지고 있다고 동의할 것이다.

Sotnikova's wave

코스트너는 소트니코바나 김연아만큼 점프에서 두각을 보이진 않지만 그녀가 빙판 위에서 만들어내는 모양과 곡선은 보는 이를 사로잡는다. 하지만 심판들은 오히려 소트니코바에게 코스트너보다 높은 안무 점수를 주었다. 다음은 소트니코바의 점수표이다.

다음은 코스트너의 구성점수이다.

소트니코바는 코스트너 뿐만 아니라 2010년 은메달리스트였던 아사다 마오의 안무 점수 역시 넘어섰으며, 퍼포먼스 점수에서도 코스트너와 같은 점수를 받았다. "카롤리나 코스트너는 볼레로의 리듬을 잘 해석했으며 그녀의 스파이럴 시퀀스는 마치 상상 속의 누군가가 실제로 그녀에게 밧줄을 당기는 듯한 인상을 주었다."라고 리스는 말했다. 그는 소트니코바의 구성점수는 목요일 밤 일어난 그 어떤 일보다도 자신의 감성에 대한 모욕이었다고 말했다.

심판 패널에는 러시아 피겨스케이팅연맹 총괄이사의 부인이 있었다

점수는 심판들과 심판 패널들이 수행점수와 구성점수를 매김으로써 책정된다. 그 중에서도 수행점수는 -3점과 +3점 사이에 매겨지는 점수로, 각 요소를 아름답게 해 내는 스케이터들에게는 가산점이, 잘못한 선수들에게는 감점이 주어진다. 보통 이 수행점수가 승자와 패자를 결정하게 된다.

아홉 명의 심판들은 총 13명의 풀에서 뽑힌다. 그리고 어제, 김연아의 조국인 한국, 미국, 영국, 그리고 스웨덴의 심판들은 이미 쇼트 프로그램에서 점수를 매겼기 때문에 교체되었다.

새롭게 자리에 든 심판 중 한 명 알라 세코프세바는 오랫동안 러시아 피겨 스케이팅 연합의 회장이자 총괄 이사인 발렌틴 피시브의 부인이다. 그렇다, 러시아에서 열리는 이 경기에서, 러시아인이 금메달을 딸 수 있을지 결정하는 패널 중 한 사람이, 러시아 스케이팅연맹 총괄이사의 부인이었던 것이다.

또한 이 패널에는 유리 발코브 라는 우크라니아 심판이 포함되어 있었다. 발코브는 나가노 아이스댄스 경기에서 승부를 조작하려다 1년 간 자격 정지 처분을 받았으며, 모스크바와도 모종의 관계가 있다고 알려져 있다. "또 다른 두 명의 롱 프로그램 심판은 에스토니아와 프랑스인이었다. 그 중 프랑스는 2002년 솔트레이크 올림픽 경기에서 페어 아이스댄스 경기 결과를 조작하려고 러시아와 모의했던 나라이다."라고 USA 투데이는 보도했다.

소트니코바의 점수표를 잘 보면, 그녀의 점프와 요소들을 다른 심판들보다 훨씬 마음에 들어한 두세 명의 심판을 볼 수 있다. 트리플 러츠-트리플 룹 컴비네이션이었던 그녀의 첫번째 점프는 한 심판에게서 -1이라는 감점을 받기도 했다. 즉, 이 점프가 평균보다 조금 못 한 점프였다는 것이다. 다른 심판은 그녀에게 0을 주었고, 또 다른 두 명은 1점을 주었다. 이 심판들은 그녀의 점프가 기본적인 수준이었거나 보통을 조금 넘는 수준이라고 본 것이다.

하지만 이와 동떨어지게 소트니코바에게 +3점을 준 심판이 있었다. 즉, 그녀가 가장 최고의 점프 혹은 요소를 보여주었다는 것이다. 뿐만 아니라 이 심판에 따르면, 소트니코바의 스핀, 점프, 풋웍 등 모든 요소는 그/그녀가 지금껏 본 것 중 최고 수준이었다. 이것이 소트니코바의 점수표와 심판들이 매긴 모든 점수들이다 (저 수많은 3들을 보라.):

또한 그녀에게 3을 준 심판이, 소트니코바의 엉성한 두발착지를 감점할 때는 매우 너그러웠다는 것을 볼 수 있다. (감점은 겨우 -1점이었다.) 두 번째 줄의 심판 역시 2점과 3점을 매우 너그럽게 줬으며, 5번 째 줄의 심판 역시 그렇다. 하지만 이들도 동그라미 쳐놓은 심판이 준 점수에는 못 미친다.

수행점수를 계산할 때 가장 높은 점수와 가장 낮은 점수는 계산하지 않는데, 이는 심판들이 시스템을 가지고 노는 것을 막기 위함이다. 하지만 거의 매번 3점을 날려주는 것이 소트니코바가 전체적인 점수에서 크게 감점 당하지 않음과 동시에 12개 중 10개에 달하는 요소에서 반드시 3점이 계산에 포함되도록 보장해 주었다. 또한 3점이 많아짐으로써 다른 심판들이 준 3점이 버려지는 것 또한 막을 수 있다.

이것은 김연아의 점수표이다. 한 명의 심판은 3점은 주지않고 1점을 퍼부음으로써 (가장 낮은 가산점인) 1점이 김연아의 점수로 계산될 가능성을 높이는 것을 볼 수 있다. 네 번째 줄의 심판 역시 마음껏 1점들을 쏟아낸 것을 볼 수 있다.

심판들이 매긴 소트니코바의 구성(예술) 점수는 코스트너의 구성 점수를 뛰어넘었다. 다시 한 번 말하지만, 몇 명의 심판들은 소트니코바의 프로그램이 매우, 매우 마음에 들었나보다.

심판들이 누구였나를 알고 있음에도 불구하고, 어떤 심판이 어떤 점수를 매겼는가는 비밀에 부쳐진다. 리스는 이것이 "익명성을 통해 심판이 압박받지 않도록 하기 위한 ISU의 결정"이었다고 말했다. "하지만 도리어 사기꾼을 숨겨주는 꼴이 되고 있다."고 그는 덧붙였다.

리스에게 어떤 점수들이 발코브와 셰코브세바가 준 점수인 지 알 수 있겠냐고 묻자, 그는 이렇게 답했다. "상상 속의 줄다리기나 하던 선수에게 가장 감명을 받은 사람들이겠죠."

남은 이 제도에 대한 리스의 생각에 동의했다. 그녀는 "채점이 매우 지저분해질 수 있기 때문에 익명성은 거의 형식에 불과하다"고 설명했다. 그녀는 "사실상 익명이 아니다. 우리는 심판이 누구인지 안다. 그들의 성을 보고 누가 러시아인인지도 알 수 있다. 거기에 점수까지 볼 수 있다."라고 말했다.

소트니코바의 프리스케이팅 점수 20점 상승은 세계 신기록이다

소트니코바의 높은 점수는 다른 선수들과 비교해서 이례적일 뿐만 아니라, 역사상 최고 수준의 경기와 어깨를 나란히 하는 정도이다.

신채점제가 도입된 이래 8년 동안 프리스케이팅 최고 기록은 밴쿠버 올림픽 금메달리스트인 김연아의 롱프로그램이었다. 여기서 김연아는 무결점 연기로 150.06점을 기록하게 된다. 

소트니코바는 목요일의 연기에서 149.95를 받음으로써 그 누구보다 김연아의 신기록에 가까워졌다. 그녀가 지금까지 국제 대회에서 동일한 프로그램으로 받았던 최고 점수는 1월 유럽선수권에서였다. 거기서 그녀는 131.63을 받았으며, 이는 목요일에 기록한 그녀의 점수보다 18.32점이 낮은 점수이다. 이를 두고 '이전까지는 소트니코바가 프리 스케이팅을 클린하는 데 애를 먹었으며, 목요일의 프로그램은 그녀의 인생에서 가장 클린한 경기였다'고 볼 수도 있다.

그래도 여전히 사람들은 소트니코바가 3주만에 전보다 18점이나 높은 실력을 얻게 되었다고 믿지 않는다. "(소트니코바의 프리 점수는)부풀려졌다."고 남은 말했다.

리스는 "경기장이 러시아 국내선수권 대회가 열렸던 곳인 걸 보면, 그 당시의 심판들이 그 때부터 쭉 그곳에서 진을 치고 있었던 것 같다"고 농담을 했다. "소트니코바의 점수를 정당화 할 방법은 전혀 없다"고 그는 덧붙였다.

이렇게 높은 점수라면, 심판들은 본질적으로 소트니코바의 프리 스케이팅이 (실수가 있었음에도) 그녀가 이전에 했던 그 어떤 연기보다도 좋았다고 말하는 것이나 다름없다. 더 나아가, 그 실수만 없었다면 그녀의 2014 올림픽 프리는 역사상 최고의 프로그램이었다는 뜻으로도 볼 수 있다.

러시아 스케이터들에게 유독 관대한 올림픽

"팀 프로그램도 보셨는지 모르겠지만, 러시아라는 국적은 매우 중요한 요소인 것 같다."라고 리스는 말했다.

러시아는 그들이 출전한 모든 피겨 스케이팅 대회에서 메달을 따냈다. (오로지 예브게니 플루셴코 선수가 직전에 기권을 한 남자 피겨 스케이팅 경기에서만 메달을 따지 못했다.) 하지만 그들의 점수가 어떻게 매겨지는 지에 대해 의문이 있었다. 예를 들어, 페어 경기에서 타티아나 볼로소자와 막심 트란코프는 쓰로우 점프에서는 볼로소자의 손이 빙판에 닿았음에도 가산점이 주어졌다.

앞서 말했듯이, 가산점은 심판들이 좋은 점프였다고 느낄 때에만 주어지는 것이다. (가산점이 높을 수록 그 요소가 뛰어났음을 의미한다.) 빙판을 손으로 짚는 것은 실수이다. 채점에서 이득을 본 팀은 이 페어 팀뿐만이 아니다.

리스는 "여자 피겨 선수인 율리아 리프니츠카야 역시 매우 관대한 점수를 받았다"고 지적했다. 리스는 프리 스케이팅 전에 "그녀의 점수는 1920년대 대공황 때의 물가상승보다도 더 급격히 상승했다."라고 지적했다.

올림픽 전에 러시아가 아닌 경기에서 소트니코바가 세운 개인 최고기록은 올해 유럽선수권이었다. 당시 202.36점을 받았던 그녀의 점수는 200점 선을 겨우 넘는 수준이었다. 그런데 그녀가 소치에서는 224.59점을 받았다. 심판들은 그녀가 한 달 사이에 22점만큼의 실력이 늘었다고 판단했나보다.

그렇다면, 여기서 물어야 할 질문은 '조작이라는 주장과 부패가 이렇게 넘친다면 애초에 스케이팅을 왜 보는가?'일 것이다. 매 경기에 따라 스케이팅과 기준이 이렇게나 바꾼다면 운동 종목으로서 무슨 가치가 있는가?

"우리는 피겨 스케이팅을 드라마, 예술, 그리고 스캔들을 위해서 본다. 어느 정도는 감수를 해야 한다. 아이스댄싱이라는 종목도 분명 존재한다."고 리스는 말했다. "이래서 다른 종목들은 피겨 스케이팅이 웃기다고 생각한다. 모든 스케이터가 [소트니코바 편파 판정 의혹]과 같은 일이 일어날 가능성이 존재한다는 것을 이미 알고 있다."

소트니코바가 금메달을 얻었다는 점에서, 이번엔 경솔하고도 예측할 수 없는 피겨 스케이팅의 성격이 소트니코바와 잘 맞았던 것 같다. 정작 더 아름다운 연기를 보인 것은 코스트너와 김연아인데 말이다 - 아,  물론 이것은 내 주관적인 판단이다.